Bambú, el acero verde del Siglo XXI

Bambú, el acero verde del Siglo XXI

Un material con gran potencial  de destronar al acero del hormigón armado, el bambú atrae a ingenieros y arquitectos gracias a sus características naturales, su bajo coste y su carácter sostenible, y comienzan a desarrollar nuevas estructuras y materiales derivados.

Revolucionando la industria de la construcción llega el bambú, un material milenario conocido por su extrema dureza, resistencia y gran flexibilidad, varios son los ingenieros y arquitectos que recurren a él y se suman en experimentar todas sus posibilidades aplicadas al campo de la arquitectura.

El bambú, una especie de hierba vietnamita de rápido crecimiento, crece abundantemente y es muy barata, en Vietnam las cañas llegan a costar alrededor de un dólar por unidad, por lo que tradicionalmente se han utilizado para crear cestas, menaje y mobiliario.

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Uno de los pioneros en el uso de este vegetal como material constructivo fue el arquitecto vietnamita Vo Trong Nghia, el cual creció en una familia que subsistía gracias al trabajo con este material, y que gracias a tal experiencia a temprana edad, una vez convertido en arquitecto, ha completado varios proyectos usando bambú, sobre todo en su Vietnam natal. Desde bares a cafés y restaurantes donde bambú se utiliza estructuralmente para formar arcos y bóvedas, también fue una gran idea para resolver la crisis de la vivienda de Vietnam realizando viviendas baratas. Uno de los últimos diseños del estudio de arquitectura Vo Trong Nghia Architects fue el pabellón de Vietnam en  la EXPO Milano 2015, un magnífico proyecto de gran estructura ejecutada con bambú.

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Por otro lado, en el campo de la investigación, Dirk Hebel, profesor en el Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich (ETH), ha desarrollado un nuevo material compuesto por fibras de bambú mezclados y resina orgánica. El material, llamado Bamboo Composite Material, da la posibilidad de adoptar cualquier forma y posteriormente ser serrado o lijado como la misma madera. Formado en las barras, el material podría reemplazar potencialmente al acero en el hormigón armado sin pérdida de rendimiento.

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Las diferentes muestras de los materiales realizados con bambú se examinan bajo un microscopio y mediante diferentes pruebas de resistencia para determinar cómo responden las fibras al adhesivo utilizado y en combinación con el hormigón. Hasta el momento el profesor Hebel determina que hoy por hoy podemos producir un material que, en términos de capacidad de resistencia a la tracción, es mejor que el acero, un material  que pesa sólo una cuarta parte del peso del acero.

Según Dirk Hebel, este material tiene el potencial necesario para revolucionar la industria de la construcción y finalmente proveer una alternativa más ecológica y sostenible al monopolio de hormigón armado.

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Fuente: Arquitectura y Empresa

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