Los retos del desarrollo urbano sustentable en América Latina

Los retos del desarrollo urbano sustentable en América Latina

Al abordar los retos del desarrollo urbano sustentable, Alfonso Iracheta plantea la necesidad de “nuevos enfoques de análisis y nuevas agendas, más progresistas y participativas”. ¿Desde qué parámetros debe encararse una transformación social y ecológica en las ciudades de América Latina?  Es la pregunta que intenta responder.

Caracas / Los retos del desarrollo urbano

Los retos del desarrollo urbano sustentable en América Latina 

Por Alfonso Iracheta  

En la actualidad resulta necesario identificar los ámbitos claves para una transformación socioecológica de los países de la región. El eje estructurador de los retos del desarrollo urbano sustentable en América Latina es la relación entre sociedad y territorio, entendiendo que el ámbito territorial y espacial es indivisible del ambiental y, como unidad, ambos son transversales al resto de los fenómenos sociales en general.

Esto es así porque todas las actividades humanas se realizan en territorios a los que así impactan y transforman, y porque los territorios son producto o resultado de los procesos socioeconómicos, políticos, culturales e institucionales de una comunidad. En consecuencia, son determinados por las relaciones sociales en general. El patrón territorial y ambiental que adopta una sociedad (ordenado/desordenado; sustentable/insustentable) representa la materialización de esas relaciones.

Entender las causas de los procesos y los problemas de la ocupación territorial en América Latina, con énfasis en la configuración urbana y en las causas y consecuencias de los serios problemas ambientales que enfrentan sus países y sus ciudades, exige un enfoque holístico, analítico y estratégico, para poder explorar posiciones y explicaciones diversas y para poder enfocar los temas de mayor prioridad, ya sea porque son causales de otros o por provocar los mayores impactos en el desarrollo socioespacial. Pero este enfoque estaría incompleto si no se promovieran acciones e intervenciones desde la sociedad y los gobiernos para enfrentar las contradicciones observadas.

Para avanzar en la comprensión de estos procesos socioespaciales, es necesario analizar la historia reciente de la urbanización y la metropolización latinoamericana desde una perspectiva crítica, revisando en particular los procesos –comunes y específicos– que han sido determinantes en la configuración socioespacial y que han llevado a los países y a sus ciudades y metrópolis a una situación muy compleja que debe ser analizada y entendida, como base para proponer caminos integrales, de largo plazo y socialmente participativos, para enfrentarla.

Partiendo de una perspectiva integrada del proceso de producción y reproducción socioespacial urbana, es necesario no solo analizar los fenómenos que determinan y/o condicionan la urbanización de las ciudades latinoamericanas, sino también considerar la relación y los impactos en el ordenamiento territorial y ambiental de los procesos sociales, económicos y políticos que ocurren en ellas y en sus contextos nacionales, desde varias dimensiones:

– la dimensión demográfica y socioeconómica: ¿qué importancia tiene la hiperconcentración poblacional en las ciudades latinoamericanas? ¿qué problemas sociales las caracterizan? ¿qué papel económico juegan en sus países y en la región? ¿cuáles son sus retos desde una perspectiva de transformación social y ecológica?

– la dimensión espacial-ecológica: ¿qué retos representa el patrón de expansión territorial ilimitado que están adoptando las grandes ciudades latinoamericanas? ¿cuáles son los problemas centrales que se deben enfrentar, destacando la responsabilidad urbana en el cambio climático y en el consumo de recursos naturales?

– la dimensión del suelo, la vivienda y el espacio público: ¿cuál es la importancia de reconocer el suelo como el «recurso estratégico del desarrollo urbano» ante la tendencia a convertir las ciudades en mercancías? ¿hasta dónde las políticas habitacionales de los gobiernos están elevando la calidad de vida y reduciendo la brecha de la desigualdad socioespacial? ¿es el espacio público uno de los principales instrumentos para construir ciudadanía y avanzar en la transformación social y ecológica de las ciudades?

– la dimensión de la movilidad y los transportes: los transportes en las ciudades son causa fundamental de la emisión de gases de efecto invernadero (GEI) y son también instrumentos de equidad socioespacial; ¿cuáles son los retos de las ciudades latinoamericanas ante el boom del automóvil y las carencias de los transportes públicos?

– la gobernanza de las ciudades: desde la perspectiva de la transformación socioecológica, ¿cuál es el papel de la gobernanza y cuáles los roles de los gobiernos y de los actores sociales? ¿cómo alcanzar una verdadera participación social en la conducción de las decisiones de desarrollo en sus ciudades? ¿cuáles deben ser las políticas urbanas para avanzar hacia la transformación socioecológica?

– la dimensión internacional: ¿hasta dónde los esfuerzos internacionales por reducir la desigualdad en las ciudades, mejorar sus condiciones ambientales y, en general, comprometer nuevas agendas desde los organismos multilaterales, aportan a una transformación socioecológica de las ciudades en América Latina?

Explorar estas dimensiones y ofrecer respuestas a los interrogantes que plantean requiere definir el enfoque conceptual-ideológico que soporta todo el análisis y no perder el carácter integral del trabajo. Se asume explícitamente una conceptualización de transformación socioecológica de las ciudades de América Latina a partir de tres principios básicos: el progresismo, la justicia social y la sustentabilidad, de cuyo análisis se desprende la idea de un nuevo progresismo que sirva de guía para construir alternativas de transformación social y ecológica para las ciudades de la región.

La adopción de este marco conceptual es la plataforma para elaborar un conjunto de reflexiones y conceptos sobre la urbanización latinoamericana, partiendo de la aceptación de «lo urbano» como objeto de estudio, reflexionando a partir de ello sobre la historia reciente de la urbanización latinoamericana, en la que se destacan tres grandes periodos:

– el caracterizado por el modelo primario exportador, hasta la década de 1950;

– el de industrialización por sustitución de importaciones, hasta el cierre de la década de 1970;

– el denominado modelo neoliberal, que se extiende desde mediados de la década de 1970 hasta nuestros días.

Esta reflexión debe culmina con el reconocimiento de retos críticos que enfrentan las ciudades y que permiten asumir la necesidad de transitar a una nueva época «posneoliberal», que es necesario imaginar y construir desde la óptica de la transformación socioecológica.

Estos retos, vistos desde la historia reciente de la urbanización, corresponden a temas, fenómenos, procesos y problemas que han adquirido en el subcontinente particular relevancia.

En primer lugar, la demografía y su relación con la urbanización, porque América Latina es un subcontinente que ha crecido a tasas muy dinámicas y que se ha convertido en la región más urbanizada del planeta, y porque sus ciudades destacan por la desigualdad socioespacial y la informalidad económica.

 

Segundo, los patrones territoriales de la ciudades, porque su expansión desordenada, insustentable y segregadora se ha convertido en uno de los retos más relevantes de la planificación urbana.

En tercer lugar, el suelo y la «financiarización» inmobiliaria. El tema ha sido y es el más importante en la historia reciente de la urbanización, porque han sido los mercados de suelo, constructor y financiero, los que finalmente se han convertido en conductores del crecimiento urbano. Estos han logrado controlar los mercados formales de suelo urbano y el financiamiento de la urbanización y, con ello, han rebasado al Estado en el control del proceso de urbanización.

Cuarto, el fenómeno habitacional, y particularmente las políticas de vivienda social en América Latina, que representan un hito tanto en el proceso de la economía neoliberal como en las políticas sociales asumidas por los gobiernos nacionales y han provocado muy importantes impactos sociourbanos.

En quinto lugar, la movilidad en las grandes ciudades de América Latina se ha vuelto un asunto de alta política, porque una de las razones de los movimientos sociales urbanos ha sido la crisis de los transportes y la explosión del uso del automóvil, ante la ineficiencia de los transportes públicos y la mínima atención –salvo casos honrosos– a los peatones y a la bicicleta como medios de locomoción ordinario.

Sexto, un tema de alta preocupación social es el espacio público urbano, ante la irrupción de los nuevos «artefactos» urbanos (De Mattos dixit), como los centros comerciales (malls), que han dejado atrás a los parques públicos y las plazas como centros de encuentro y construcción del tejido social urbano.

En séptimo lugar, un gran tema de la urbanización en América Latina corresponde al papel de las ciudades en el cambio climático global y el consumo de recursos naturales y agua en particular. Este proceso ha generado situaciones críticas por sobreexplotación de los acuíferos y la afectación de espacios que debieran ser preservados, como las costas, los bosques, la selva y los manglares, entre otros.

El gobierno urbano, y en particular el de las metrópolis, como el gran actor social para enfrentar los problemas del desarrollo urbano, enfrenta en América Latina grandes retos, que se concentran en los gobiernos locales y en la crisis de la planificación espacial y ambiental, porque desde hace casi cuatro décadas se han cedido a los mercados (inmobiliario, constructor, financiero) decisiones fundamentales para las ciudades, como la localización de los grandes usos del suelo. Frente a esto, surgen nuevas modalidades de gobierno local, más centradas en la gobernanza de base territorial y en la participación efectiva y corresponsable de los actores sociales, lo que representa una corriente de aire fresco que alienta las posibilidades de transformación socioecológica de algunas ciudades del subcontinente.

Los grandes cambios internacionales reconocen el papel central de las ciudades en el desarrollo y podrían ser fuentes de su transformación progresista. La Nueva Agenda Urbana (NAU) promovida por ONU-Hábitat –y las críticas que ha recibido–, así como otras iniciativas internacionales, se ha centrado en la defensa del hábitat de los pobres, la recuperación de la gobernanza urbana, la instauración de políticas de resiliencia ante el creciente riesgo en que se encuentran las ciudades y la promoción de la «inteligencia urbana» (smart city), por sus perspectivas de reducir las presiones del crecimiento en la elevación de la calidad de vida y en el mejoramiento de las condiciones del ambiente.

Las ciudades de América Latina enfrentan una crisis que exige nuevos enfoques de análisis y nuevas agendas, más progresistas y participativas, que alienten una transformación socioecológica recuperando buenas prácticas de desarrollo urbano y, sobre todo, intentando políticas progresistas sobre los grandes temas que caracterizan la urbanización latinoamericana.

Los retos del desarrollo urbano sustentable en América Latina

Fuente: Revista Nueva Sociedad

 

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