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A dónde irán millones de baterías de autos eléctricos

A dónde irán millones de baterías de autos eléctricos. Nuestra sociedad se malacostumbró a lanzar una enorme cantidad de objetos, servicios y materiales sin contar previamente con un adecuado plan sobre cómo tratar sus residuos.

Ya sean bolsas de plástico, cápsulas monodosis de café o las propias mascarillas higiénicas que ahora nos rodean; la tendencia generalizada consiste en comercializar primero, y pensar después en su reciclaje. Así lo refiere Yahoo Noticias.

Víctimas de esta arraigada manía de crear el producto sin considerar sus desechos, el próximo gran problema mundial del reciclaje se nos presenta en forma de baterías de autos eléctricos e híbridos.

Lo cual no deja de ser una curiosa paradoja. Este tipo de carros llega para ayudar con el medioambiente; pero el tratamiento de sus componentes y residuos supondrá un verdadero quebradero de cabeza ecológico.

Los autos eléctricos empiezan a ser cada vez más populares. Por ahora solo representan un pequeño porcentaje de las ventas; pero todas las legislaciones, nacionales o internacionales, apuntan a que se convertirán en los automóviles dominantes en nuestras carreteras.

En 2020, los carros eléctricos apenas alcanzaron 2% de todas las ventas; pero estos datos van a cambiar significativamente en los próximos años. Y se espera que solo en la Unión Europea, haya más de 30 millones circulando en solo diez años.

A dónde irán a parar las baterías

La reducción de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases invernadero que traerá este cambio resultará de gran importancia; pero muchos expertos empiezan a señalar que el asunto de las nuevas baterías puede llegar a ser preocupante.

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La mayoría de los componentes de los vehículos eléctricos son muy parecidos a los convencionales. Pero la gran diferencia es, evidentemente, la batería.

Las baterías de los carros eléctricos son más grandes, más pesadas y están compuestas por varios cientos de celdas de iones de litio individuales que deben desmontarse por separado. Contienen además una gran diversidad de materiales; entre los cuales podemos encontrar un poco de todo: componentes tóxicos, metales de todo tipo, tierras raras, ácidos, plástico; e incluso materiales con potencial explosivo si no se desmontan correctamente.

Europa obliga a reciclar

La normativa europea obliga a reciclar al menos 50% del peso de las baterías de los autos convencionales; pero en los eléctricos la cuestión está en el aire y, dependiendo del país, las cifras son inquietantes.

“Es muy difícil obtener cifras detalladas sobre el porcentaje reciclado en baterías de iones de litio; pero está muy lejos de lo establecido para vehículos tradicionales, situándose cerca del 5%”. “En algunas partes del mundo, es incluso menor”.

Se estima que, a partir de 2025, las baterías de vehículos eléctricos retiradas superarán al resto de baterías utilizadas en el mercado; incluyendo las de equipos electrónicos, móviles y ordenadores.

En palabras de Christel Bories, presidenta del Comité Estratégico de Minas y Metalurgia de Francia, a partir de 2027 “tendremos que reciclar alrededor de 50.000 toneladas; una cifra que crecerá cada año y que podría multiplicarse por más de diez en 2035, para situarse cerca de las 700.000 toneladas frente a las 15.000 toneladas en la actualidad”.

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Las cantidades de residuos que los expertos esperan son muy importantes; y solo nos quedan unos años para desarrollar una normativa adecuada. Así como una completa industria del reciclaje que, hoy por hoy, está muy lejos de ser sostenible.

Una de las propuestas que recientemente ha llegado a la Unión Europea es que sean los propios proveedores de vehículos eléctricos los responsables del reciclaje de sus productos; y por tanto de sus baterías.

Acuerdos para 2030

Sería la solución más directa. Y teniendo en cuenta que necesitamos levantar toda una industria del reciclaje en una década, posiblemente también sea la más rápida.

Empresas como Renault, Nissan o Volkswagen ya han puesto en marcha planes de reciclaje para estas grandes baterías; aunque las cifras actuales aún son una incógnita.

Por ejemplo, Renault afirma que está reciclando todas las baterías de sus coches eléctricos mediante un consorcio entre la empresa de gestión de residuos Veolia y la empresa química belga Solvay.

Como anuncio suena muy bien, aunque lo cierto es que la cifra total ni siquiera supera las 200 baterías al año.

En la misma línea, Volkswagen abrió recientemente su primera planta de reciclaje en Salzgitter, Alemania; y planea reciclar hasta 3.600 sistemas de baterías cada año durante la fase piloto.

A dónde irán millones de baterías de autos eléctricos

Fuente: Yahoo Noticias

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