Análisis: Combustibles fósiles seguirán dominando durante las próximas décadas. “La edad de piedra no terminó por falta de piedras; y la edad del petróleo terminará mucho antes de que el mundo se quede sin petróleo”. Esta cita, a menudo atribuida al ministro de Petróleo de Arabia Saudita, Shiekh Yamani, destaca un hecho vital y con frecuencia mal entendido sobre la industria petrolera.

Por Osama Rizvi para Oilprice.com / Traducción libre de Construyen País

Los suministros de petróleo no se van a acabar; pero eventualmente el petróleo será reemplazado por fuentes de energía más baratas, limpias y eficientes. Este malentendido ha llevado a muchos analistas a predecir la muerte de la industria petrolera.

El Acuerdo de París ha establecido un objetivo global para controlar el cambio climático y reducir la temperatura de la tierra. Ese objetivo no se podrá alcanzar hasta que el mundo cambie de los combustibles fósiles a las energías limpias y renovables. Estos ambiciosos objetivos seguramente acelerarán la transición energética global lejos de los combustibles fósiles; pero no está claro cuánto tiempo llevará esa transición.

Transición energética

En su primer día en el cargo, el presidente Biden canceló el oleoducto Keystone XL. China ha prometido ser neutral en carbono para 2060 y recientemente lanzó el mercado de comercio de carbono más grande del mundo. Mientras tanto, Japón como la Unión Europea han prometido eliminar las emisiones de carbono para 2050 y la Unión Europea apunta a ser neutra en carbono para 2050.

La administración Biden prometió reservar 2 billones de dólares para la descarbonización y planea volver a unirse al Acuerdo de París. Todos estos compromisos son ciertamente impresionantes en teoría; pero en realidad, se van a encontrar con dos problemas importantes.

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El primero es lograr la adopción de energía renovable a una velocidad increíblemente irreal; y el segundo es garantizar que el sistema al que estamos haciendo la transición haga lo que debe hacer.

Es importante señalar que actualmente no contamos con muchas de las tecnologías que necesitaremos si queremos reducir las emisiones de carbono en los niveles establecidos en el Acuerdo Climático de París.

Rezagos en los sistemas de carbono, captura y almacenamiento

En la mayoría de los planes de transición energética, los sistemas de carbono, captura y almacenamiento (CCS) son una de las tecnologías clave que ayudarán a frenar las emisiones de CO2 al capturar carbono del medio ambiente y almacenarlo en instalaciones submarinas.

Sin embargo, a partir de 2020, solo 26 instalaciones estaban funcionando a nivel mundial, capturando 40 millones de toneladas de dióxido de carbono. Mientras tanto, en 2019 el mundo emitió más de 35 mil millones de toneladas de carbono.

Cerrar esa brecha requiere serios avances tecnológicos, que puede ser la razón por la que Elon Musk ofrece $100 millones a la mejor tecnología de captura de carbono en su nueva competencia.

Otro desafío para esta transición es el tamaño y la influencia de la industria del petróleo y el gas. La industria del petróleo y el gas tiene una infraestructura gigantesca y una elaborada red de tuberías, pozos y otras instalaciones. Esta es la infraestructura en la que se basan nuestras redes de energía actuales.

Según el científico y analista de políticas checo-canadiense Vaclav Smil, Estados Unidos tendría que dedicar del 25% al 50% de su masa terrestre a la energía solar, eólica y biocombustibles si espera saciar el consumo de energía de Estados Unidos con energías renovables.

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Un cambio tan drástico se enfrentará a una gran resistencia de la industria del petróleo y el gas; y requerirá mucho tiempo e inversión.

Limitaciones inherentes de las fuentes de energía renovable

El siguiente gran problema con la transición energética son las limitaciones inherentes de las fuentes de energía renovable. Uno de ellos es la densidad de potencia, es decir, la cantidad de potencia por unidad de volumen, denominada Watt por milla cuadrada (W / m2).

La densidad de potencia de un sistema de energía que funciona con combustibles fósiles es “dos o tres órdenes de magnitud” superior a la de un sistema de generación eólica o hidroeléctrica, según Smil.

Estrechamente relacionado con este concepto está el elemento de las limitaciones espaciales. Los sistemas de energía renovable, debido a su baja densidad de potencia, requieren vastas extensiones de tierra.

Un estudio del MIT predice que se necesitarían 33.000 kilómetros cuadrados de tierra para alimentar la demanda de electricidad de EE.UU con energía solar. Del mismo modo, sería necesario utilizar la mitad de la superficie terrestre del Reino Unido para turbinas eólicas si el país utilizara el viento para todas sus necesidades energéticas.

Si bien las ambiciosas promesas de varios organismos internacionales y gobiernos sugerirían que la transición energética está cerca, la brecha entre la teoría y la realidad aquí es enorme.

Los combustibles fósiles cubrieron 84% de las necesidades energéticas mundiales en 2020, un número preocupante para quienes están ansiosos por reducir las emisiones de CO2. Según Climate Action Network., la UE deberá aumentar su uso de energías renovables en 50% para 2030 y 100% para 2040 para cumplir con los objetivos climáticos del Acuerdo de París.

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Pero no todo es pesimismo para los defensores de la transición energética. El enfoque en la inversión ambiental, social y de gobernanza (ESG) está influyendo en la forma en que actúan las empresas privadas.

Tomar el cambio climático en serio

BlackRock, el administrador de activos más grande del mundo con más de $7 billones bajo administración, ha enfatizado que las empresas deben tomarse el cambio climático en serio. Estos movimientos en el sector privado podrían acelerar significativamente la transición energética.

Si bien el optimismo ha ayudado a galvanizar el apoyo para una transición energética global, también es necesario cierto grado de realismo.

Es probable que pasen décadas antes de que pueda tener lugar una transición energética global completa; y, mientras tanto, la forma más eficaz de reducir las emisiones sería controlar el consumo. Este es un proceso que enfrenta obstáculos financieros, tecnológicos y sociales, y predecir cuánto tiempo llevará es una tarea casi imposible.

Es posible que la transición energética haya comenzado; pero queda un largo camino por recorrer antes de que realmente se desafíe el dominio de los combustibles fósiles.

Análisis: Combustibles fósiles seguirán dominando durante las próximas décadas

Escrito por Osama Rizvi es un analista del mercado petrolero económico y global que aporta un punto de vista holístico que conecta la geopolítica, la economía y la política.

Fuente: Oil Price

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