Asteroide Psyche: 30% de su superficie se compone de metal. Un examen de las emisiones de longitud de onda milimétrica del asteroide Psyche permitió elaborar un primer mapa de temperatura del cuerpo celeste; abriendo una nueva perspectiva sobre sus propiedades superficiales y confirmando lo que ya se pensaba. Vale más que toda la economía global.

Así lo refirió un artículo publicado el pasado viernes en The Planetary Science Journal, citado por Actualidad.RT.

Psyche orbita alrededor del Sol en el cinturón de asteroides. Un disco circunestelar del Sistema Solar que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter; y que contiene más de un millón de cuerpos rocosos con tamaños que van desde los 10 metros hasta los 946 kilómetros de diámetro.

¿Qué se sabe?

Según se sabe, Psyche tiene un diámetro de más de 200 kilómetros, lo que lo convierte en el más grande de los asteroides de tipo M, ricos en metales. Por tal razón podría tratarse de fragmentos de los núcleos de protoplanetas que se desintegraron cuando el Sistema Solar se formó.

El estudio confirmó que la inercia térmica del Psyche es alta en comparación con la de un asteroide típico; lo que indica que posee una superficie inusualmente densa o conductora. De hecho, los autores aseguran haber descubierto que su emisión térmica —cantidad de calor que irradia— es de solo 60% de lo que se esperaría de una superficie típica con esa inercia térmica.

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Esto significa que al menos 30% de la superficie del Psyche se compone de metal. Además, los investigadores descubrieron que la luz emitida por el asteroide se dispersó, lo que sugiere que las rocas en la superficie están salpicadas de granos metálicos.

Su formación, «un enigma»

«Sabemos desde hace muchos años que los objetos de esta clase no son, de hecho, de metal sólido; pero lo que son y cómo se formaron sigue siendo un enigma».

Así lo aseguró Katherine de Kleer, profesora adjunta del Planetario de Ciencia y Astronomía del Instituto de Tecnología de California y coautora del estudio.

Ahora el equipo investigador busca aplicar a otros objetos grandes del cinturón de asteroides las técnicas descritas en su artículo; que proporcionan una nueva perspectiva sobre las composiciones de la superficie de estos cuerpos celestes.

Se calcula que el valor de todos los metales que componen el Psyche supera el valor de la economía global.

La científica estadounidense Lindy Elkins-Tanton, una de las investigadoras principales de la misión Psyche de la NASA, calculó que tan solo el hierro valdría unos $10.000 cuatrillones en la Tierra.

A modo de comparación, en 2019 la economía mundial se valoró en alrededor de $142 billones, según Forbes.

Asteroide Psyche: 30% de su superficie se compone de metal

Foto: Cortesía

Fuente: Actualidad.rt

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