Atmósfera de exoplanetas contiene menos agua de lo que se pensaba

Atmósfera de exoplanetas contiene menos agua de lo que se pensaba

Atmósfera de exoplanetas contiene menos agua de lo que se pensaba. Astrofísicos de la Universidad de Cambridge descubrieron que la atmósfera de los exoplanetas contiene menos agua de lo que pensaban.

Los resultados de su estudio desafían las teorías de formación de estos objetos espaciales. Y pueden tener repercusión sobre la búsqueda de agua en el sistema solar y más allá de sus fronteras.

Durante su estudio, los investigadores británicos analizaron datos atmosféricos de 19 exoplanetas. La idea era obtener medidas detalladas sobre sus propiedades químicas y térmicas.

Entre estos objetos espaciales estaban los llamados mini Neptunos, con una masa que supera 10 veces la de la Tierra. Y los súper Júpiter que son 600 veces más pesados que nuestro planeta.

Si bien el vapor de agua está presente en la atmósfera de muchos exoplanetas sus volúmenes resultan ser menores de lo que esperaban ver. Aunque la consistencia de otros elementos coincidió con sus expectativas.

Hoy el oxígeno es el elemento químico más abundante en el universo luego del hidrógeno y el helio. Eso significa que también habrá en abundancia agua, considerada como principal portador de oxígeno.

Los investigadores británicos descubrieron que 14 de los 19 exoplanetas tienen de sobra el líquido azul. Asimismo, tan solo seis objetos espaciales cuentan con suficientes reservas de sodio y potasio.

Medir la abundancia de estos productos químicos en las atmósferas exoplanetarias es algo extraordinario. Teniendo en cuenta que todavía no hemos podido hacerlo con los planetas gigantes de nuestro sistema solar, incluido Júpiter“, explicó el principal autor del estudio Luis Welbanks del Instituto de Astronomía.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en la revista Astrophysical Journal Letters.

Esta información ayudará a entender cómo estos exoplanetas podían haberse formado sin una sustancial acumulación de hielo, además, muestran que ya no se puede pensar que los elementos químicos diferentes son igualmente abundantes en las atmósferas planetarias.

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Atmósfera de exoplanetas contiene menos agua de lo que se pensaba

Fuente: Sputnik

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