Boeing presenta propuesta para aterrizar en la Luna en 2024 junto a la NASA

Boeing presenta propuesta para aterrizar en la Luna en 2024 junto a la NASA

Boeing presenta propuesta para aterrizar en la Luna en 2024 junto a la NASA. Boeing presentó a la NASA su propuesta de un módulo de aterrizaje lunar. La compañía asegura que volverá a llevar a los estadounidenses a la Luna en 2024 con los “menores pasos” posibles.

Bajo las órdenes del presidente Trump, la NASA trabaja para enviar astronautas estadounidenses a la Luna en 2024.

Desde finales de septiembre, la agencia espacial pidió propuestas para el módulo de aterrizaje lunar. El programa espacial fue bautizado como Artemisa, pues llevará a la primera mujer a nuestro satélite.

Hasta la fecha, la NASA solo ha recibido una propuesta formal: una colaboración entre Blue Origin, Lockheed Martin y Northrop Grumman.

Al parecer, SpaceX también prepara algo aunque no ha hecho pública propuesta formal alguna. Ahora se añade otro participante al juego. Boeing acaba de presentar su módulo HLS (Human Lander System).

Sistema de Lanzamiento Espacial

Los aspectos clave de su propuesta incluyen un único lanzamiento a través del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA —también desarrollado por Boeing—.

Es un módulo de aterrizaje integrado que se reunirá con los astronautas que esperan en órbita a la Luna, y un módulo de descenso que pueda llegar hasta la superficie lunar.

Según Boeing, su SLS del elemento de ascenso y de descenso del módulo de aterrizaje está diseñado para mejorar la seguridad de la tripulación.

La compañía aeroespacial dice que su plan tendrá cinco “momentos críticos de la misión”, en vez de los 11 o más que hay en los planes de la competencia.

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El plan de Boeing depende de la finalización del SLS Block 1B. Esta es una versión de SLS que utilizará dos propulsores de cinco segmentos y que actualmente está siendo desarrollado en la Instalación Michoud Assembly de la NASA.

Sobre si el Falcon Heavy de SpaceX serviría como posible sustituto, un portavoz de Boeing dijo a Gizmodo que “no es muy probable“.

El Falcon Heavy “tiene una capacidad de carga mucho menor que el SLS Block 1B”, dijo el portavoz.

Nuestro diseño HLS reduce el riesgo manteniendo el módulo de aterrizaje en una sola pieza para un único lanzamiento. En lugar de dividirlo en partes más pequeñas que quepan en cochetes más pequeños”.

El programa SLS ha sido retrasado

Y añadió que los riesgos de la misión aumentarían si se lanzasen segmentos pequeños en varias misiones, lo que haría necesario ensamblar el módulo de aterrizaje en el espacio.

Lamentablemente, el programa SLS ha sido retrasado. Y su lanzamiento inaugural está programado para el año 2021.

El plan de Boeing también añadiría algo de flexibilidad a la misión Artemisa. Sin mencionar el posible ahorro que suponga, ya que los astronautas podrían partir hacia la superficie lunar desde la Puerta Lunar o desde la nave espacial Orion de la NASA sin necesidad de una adicional.

Esto quiere decir que la Puerta Lunar, un puesto avanzado de $504 millones que será construido en órbita sobre la luna, no es un requisito esencial para el programa Artemisa.

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El plan permitirá “un camino más rápido hacia los vuelos lunares al tiempo que proporciona una plataforma robusta desde la que realizar misiones de exploración de la NASA”, dijo Boeing.

Para desarrollar el sistema HLS, Boeing aprovechará varias tecnologías desarrolladas para su nave espacial CST-100 Starliner.

Incluye sus motores, materiales y su sistema automatizado de aterrizaje y atraque. Starliner es similar a la nave espacial Orion de la NASA, y será capaz de transportar una tripulación de hasta siete personas.

El primer módulo de aterrizaje de Boeing usará un propulsor hipergólico y será de un solo uso. Esto significa que el Elemento de Descenso permanecerá en la superficie lunar.

En las futuras misiones de Artemisa, los módulos de Boeing “usarán otras fuentes de combustible e incluirán elementos reutilizables”, dijo el portavoz.

Todo dependerá de la compañía que la NASA elija para construir el módulo de aterrizaje Artemisa.

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Fuente: Gizmodo – España

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