Cambio climático acelera las corrientes oceánicas

Cambio climático acelera las corrientes oceánicas. El calentamiento de los océanos y mares es una de las consecuencias del cambio climático. Y no solo está afectando al nivel sino también a las corrientes que circulan por todas las grandes masas de agua del planeta, las corrientes oceánicas.

Así lo determinaron investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California, San Diego; tras utilizar simulaciones de modelos informáticos.

Según el portal La Vanguardia, el estudio permitió descubrir como el cambio climático está alterando la mecánica de las circulaciones oceánicas superficiales; haciéndolas más rápidas y más delgadas.

“Nos sorprendió ver que las corrientes superficiales se aceleran en más de las tres cuartas partes de los océanos del mundo; cuando calentamos la superficie del océano”, Qihua Peng, autor principal del estudio

Cambios preocupantes

Unos cambios que los autores del estudio califican como “preocupantes” porque pueden tener un efecto dominó en el océano; afectando el transporte de los nutrientes que necesitan los organismos, así como el de los propios microorganismos.

También estas corrientes más rápidas pueden afectar los procesos mediante los cuales el océano elimina el carbono y el calor de la atmósfera; y protege al planeta del calentamiento atmosférico excesivo.

El estudio fue publicado en la revista Science Advances; y arroja luz sobre una fuerza subestimada detrás de la velocidad de las corrientes oceánicas globales.

Además, ayuda a resolver un debate sobre si las corrientes se están acelerando como resultado del calentamiento global.

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Capas superiores más ligeras

De acuerdo con la nota, el viento es el factor principal que los científicos estudiaron para describir y predecir la velocidad de las corrientes. Pero además utilizó un modelo oceánico global para simular lo que sucede cuando las temperaturas de la superficie del mar aumentan.

En este sentido, descubrieron que el calentamiento hace que las capas superiores de agua se vuelven más ligeras. La mayor diferencia de densidad de esas capas superficiales cálidas del agua fría debajo limita las corrientes oceánicas rápidas a una capa más delgada; lo que hace que las corrientes superficiales se aceleren en más de las tres cuartas partes de los océanos del mundo.

“Nuestro estudio apunta a un camino a seguir para investigar el cambio en la circulación oceánica y evaluar la incertidumbre”; Qihua Peng, autor principal del estudio.

Corrientes oceánicas giratorias

Pero el aumento de la velocidad de las corrientes oceánicas giratorias, conocidas como giros, se asoció con una desaceleración de la circulación oceánica debajo. El equipo correlacionó directamente la tendencia con la presencia de niveles cada vez mayores de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

“La aceleración de la Corriente Circumpolar Antártica es exactamente lo que predice nuestro modelo a medida que el clima se calienta”, agrega Shang-Ping Xie.

Las corrientes están organizadas en giros en la mayoría de los océanos que están limitados por continentes. El océano Austral que rodea la Antártida es una excepción.

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Allí, los vientos del oeste hacen que la Corriente Circumpolar Antártica sea la más grande del mundo en términos de volumen de transporte. El año pasado, los científicos de Scripps detectaron a partir de observaciones oceánicas y espaciales que la Corriente Circumpolar Antártica se está acelerando.

Cambio climático acelera las corrientes oceánicas

Foto: Cortesía

Fuente: La Vanguardia