China desafía a la NASA con tecnología nuclear para viajes espaciales

China desafía a la NASA con tecnología nuclear para viajes espaciales. China desafía a la NASA con el desarrollo de una nueva tecnología de fisión nuclear para impulsar futuras misiones espaciales.

Se trata de una nueva tecnología de fisión nuclear capaz de impulsar «futuras misiones espaciales de alta potencia y larga duración”; así como “misiones de exploración del espacio profundo».

También podría «proporcionar una gran capacidad de transporte masivo de ida y vuelta» a la Luna y a Marte; y «apoyar la construcción de grandes infraestructuras espaciales, como varias estaciones espaciales».

Potencia de 1,55 megavatios

Así lo reveló un estudio recientemente publicado en la revista Scientia Sinica Technologica, indica una nota de El Universal.

El prototipo del nuevo reactor espacial, con una potencia de 1,55 megavatios (MW), es refrigerado por litio. Tiene una vida útil de 10 años y, según sus creadores, ha pasado varias pruebas iniciales en tierra.

Especialmente el uso de litio líquido, permitió reducir significativamente el tamaño del reactor; a pesar de que es siete veces más potente que un sistema rival construido por la NASA. Una nave espacial de propulsión nuclear podría llegar hasta Marte y regresar a la Tierra en solo tres meses; apuntan expertos citados por The South China Morning Post.

Operar en las duras condiciones del espacio abierto

En contraste, un viaje solo de ida a Marte con una nave de combustibles fósiles duraría al menos siete meses. Este es el caso del vehículo aeroespacial superpesado Starship, diseñado y operado por la compañía estadounidense SpaceX.

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También el diseño chino permite al reactor operar en las duras condiciones del espacio abierto durante períodos prolongados. No obstante, uno de los mayores desafíos es garantizar un lanzamiento seguro al espacio; y evitar una posible explosión nuclear en caso de una caída a la Tierra.

Anteriormente, se informó que Rusia y China estudian construir una planta de energía nuclear en la superficie lunar.

China desafía a la NASA con tecnología nuclear para viajes espaciales

Foto: Cortesía

Fuente: El Universal