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China descubre un nuevo mineral en la Luna

China descubre un nuevo mineral en la Luna. China anunció el descubrimiento de un nuevo mineral en la Luna, denominado Changesite-(Y); el cual supone el sexto mineral hallado por la humanidad en el satélite terrestre, informaron medios estatales.

Según la nota reseñada por la DW, el hallazgo convierte al gigante asiático en el tercer país en identificar un mineral desconocido en la Luna. Algo que ya habían logrado Estados Unidos y Rusia.

Así, el vicepresidente de la Autoridad de Energía Atómica de China, Dong Baotong; divulgó el nombre del descubrimiento. Es un mineral de fosfato en cristal columnar encontrado en partículas basálticas lunares; recogió el diario oficialista Global Times.

Combustible para la fusión nuclear

De acuerdo con lo informado, el material tiene potencial de ser una fuente de energía por su contenido de helio-3; que se muestra prometedor como combustible para la fusión nuclear.

Por su parte, el helio-3 es un isótopo estable y no radiactivo. Y los científicos consideran que podría utilizarse como combustible en los futuros reactores de fusión nuclear; ya que no produciría residuos peligrosos, uno de los inconvenientes de las actuales centrales de fisión nuclear.

Por desgracia, el helio-3 es extremadamente raro en la Tierra. Y si la fusión se convirtiera en una fuente de energía viable, podría verse limitada por su escasa abundancia.

Sin embargo, es bastante más común en la superficie lunar; lo que convierte a la Luna en un objetivo atractivo para su extracción en preparación de la energía del futuro.

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Muestras recogidas por la misión Chang’e 5

Correspondió a la Comisión de Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación de la Asociación Minerológica Internacional avalar el hallazgo; logrado a partir de las muestras recogidas por la misión Chang’e 5 de la superficie lunar en 2020.

En el estudio de las muestras estuvieron involucradas numerosas instituciones del gigante asiático; entre ellas la Academia de Ciencias de China y los ministerios de Educación y de Recursos Naturales.

Comprender el origen y evolución de la luna

Sin embargo, los científicos destacaron que el material y las investigaciones desarrolladas a partir de éste tienen gran importancia; a la hora de comprender el origen y evolución de la Luna. Así como las posibilidades para utilizar sus recursos de forma efectiva.

En junio pasado, se anunció el hallazgo de minerales de alta presión en las muestras recogidas por esta misma sonda; como fragmentos de seifertita y stishovita. Estos son minerales formados a partir de dióxido de silicio sometido a altas temperaturas y presiones.

El programa Chang’e (bautizado así en honor a una diosa que según las leyendas chinas vive en la Luna); comenzó con el lanzamiento de una primera sonda en 2007.

En los últimos años, Pekín ha invertido fuertemente en su programa espacial; logrando hitos como el alunizaje exitoso de una sonda en la cara oculta de la Luna en enero de 2019.

China descubre un nuevo mineral en la Luna

Foto: Cortesía

Fuente: DW

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