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China halla evidencia de agua en latitudes bajas de Marte

China halla evidencia de agua en latitudes bajas de Marte. El rover Zhurong de China encontró evidencia de agua en superficies de dunas en Marte. Y esto proporciona una prueba de observación clave de agua líquida en latitudes marcianas bajas.

Estudios previos proporcionaron pruebas de una gran cantidad de agua líquida en el Marte primitivo. Pero con el escape de la atmósfera marciana primitiva durante el último período, el clima cambió drásticamente.

Así, la presión muy baja y el contenido de vapor de agua, dificultan la existencia sostenible de agua líquida en Marte hoy. Por lo tanto, se ha creído ampliamente que el agua solo puede existir allí en forma sólida o gaseosa; reseñó El Nacional.

Llenan el vacío

No obstante, las gotitas observadas en el brazo robótico del Fénix prueban que el agua líquida salada; puede aparecer en el verano en las altas latitudes actuales de Marte.

Al respecto, las simulaciones numéricas demostraron que las condiciones climáticas adecuadas para el agua líquida pueden ocurrir brevemente; en ciertas áreas de Marte en la actualidad. Hasta ahora, ninguna evidencia demuestra la presencia de agua líquida en latitudes bajas de Marte.

Sin embargo, los hallazgos del rover Zhurong llenan el vacío. El rover Zhurong, forma parte de la misión de exploración Tianwen-1 Mars de China. Y aterrizó con éxito en Marte el 15 de mayo de 2021.

De hecho, el lugar de aterrizaje está en el extremo sur de la llanura Utopia Planitia (UP) (109,925 E, 25,066 N); donde se encuentra la unidad de tierras bajas del norte.

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Agua líquida salada

Los investigadores, liderados por el profesor Qin Xiaoguang del Instituto de Geología y Geofísica (IGG) de China; utilizaron los datos obtenidos por la cámara de navegación y terreno (NaTeCam); la cámara multiespectral (MSCam); y el detector de composición de la superficie de Marte (MarSCoDe); para estudiar las características de la superficie a diferentes escalas y las composiciones de materiales de las dunas en el área de aterrizaje.

Allí encontraron algunas características morfológicas importantes en las superficies de las dunas. Tales como costras, grietas, granulación, crestas poligonales y un rastro en forma de franja.

Asimismo, el análisis de los datos espectrales reveló que la capa superficial de la duna es rica en sulfatos hidratados. También en sílice hidratada (especialmente ópalo-CT); minerales de óxido de hierro trivalente (especialmente ferrihidrita) y posiblemente cloruros.

China halla evidencia de agua en latitudes bajas de Marte

Foto: Cortesía

Fuente: El Nacional