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Científicos descifran el mapa de todo el genoma humano

Científicos descifran el mapa de todo el genoma humano. Científicos afirmaron haber ensamblado por fin el plano genético completo de la vida humana; añadiendo las piezas que faltaban a un rompecabezas casi completado hace dos décadas.

Según el portal DW, un equipo internacional describió la primera secuenciación de un genoma humano completo en una investigación publicada en mayo de 2021 en el repositorio bioRxiv; sin la revisión de otros investigadores.

Sin embargo, ahora es cuando se recoge en seis artículos en la revista Science; y en una docena de escritos complementarios en otras publicaciones científicas.

Esta es la primera secuencia completa que cubre cada cromosoma de punta a punta, sin huecos y con una precisión sin precedentes. Además, es accesible a toda la comunidad científica.

El esfuerzo anterior, celebrado en todo el mundo, estaba incompleto; porque las tecnologías de secuenciación del ADN de la época no eran capaces de leer ciertas partes. Incluso después de actualizaciones en su época, faltaba alrededor del 8% del genoma.

Mapa sin «fisuras»

De acuerdo con el reporte, el nuevo mapa sin «fisuras» de nuestro ADN revela regiones ocultas importantes para entender las enfermedades genéticas; la reproducción, la diversidad humana e incluso la evolución de nuestra especie.

«Terminar de verdad la secuencia del genoma humano ha sido como ponerse unas gafas nuevas», resume el investigador Adam Phillippy.

Detrás de este hito científico está el Consorcio T2T (Telómero a Telómero); con más de cien investigadores liderados por Phillippy, del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI), y Karen Miga, de la Universidad de California-Santa Cruz, en EE.UU.

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La «materia oscura del genoma»

Algunos de los genes que nos hacen únicos como humanos se encontraban en esta «materia oscura del genoma» y se perdieron por completo»; dijo Evan Eichler, investigador de la Universidad de Washington que participó en el esfuerzo actual y en el Proyecto Genoma Humano original. «Nos llevó más de 20 años, pero finalmente lo conseguimos».

Muchos –incluidos los propios estudiantes de Eichler– pensaban que ya estaba terminado. «Estaba enseñándoles y me decían: ‘Espera un momento. ¿No es la sexta vez que declaran la victoria? Les dije: ‘No, esta vez lo hemos conseguido de verdad'».

Nueva era de descubrimientos médicos

Los científicos afirmaron que esta imagen completa del genoma dará a la humanidad una mayor comprensión de nuestra evolución y biología; al tiempo que abrirá la puerta a descubrimientos médicos en áreas como el envejecimiento; las afecciones neurodegenerativas; el cáncer y las enfermedades cardíacas.

«Estamos ampliando nuestras posibilidades de comprender las enfermedades humanas»; afirmó Karen Miga, autora de uno de los seis estudios publicados el jueves.

«En el futuro, cuando se secuencie el genoma de una persona, podremos identificar todas las variantes de su ADN y utilizar esa información para orientar mejor su atención médica»; indicó, por su parte, Phillippy en una nota del NHGRI.

«Ahora que podemos ver todo con claridad estamos un paso más cerca de entender lo que significa todo».

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Foto: Cortesía

Fuente: DW