Científicos encuentran manera de comunicarse con personas dormidas. El velo entre el mundo de los sueños y la realidad puede ser más delgado de lo que pensamos. En un nuevo estudio, científicos de cuatro países dicen haber demostrado que es posible comunicarse con las personas mientras tienen sueños lúcidos.

Al menos algunas veces, los soñadores supuestamente pudieron responder a preguntas de sí o no; y responder a problemas matemáticos simples mediante movimientos faciales y oculares. Después, algunos recordaron haber escuchado las preguntas durante su sueño.

El neurocientífico cognitivo y autor del estudio es Ken Paller. Y junto a sus colegas de la Universidad Northwestern en Chicago, Estados Unidos, estudia la conexión entre el sueño y la memoria.

Se piensa que el sueño es crucial para el almacenamiento robusto de los recuerdos creados a lo largo del día. Pero aún se sabe poco sobre cómo los sueños podrían desempeñar un papel en él.

Estamos investigando los sueños para aprender más sobre por qué ocurren los sueños y cómo podrían ser útiles para la función mental durante la vigilia”, dijo Paller a Gizmodo en un correo electrónico.

“Como en nuestros otros trabajos, planteamos la hipótesis de que los eventos de la cognición del sueño pueden ser beneficiosos para la función de la memoria”.

Nos cuesta recordar los sueños

Una de las razones por las que es difícil entender los sueños es que a la mayoría de nosotros nos cuesta recordarlos una vez despertamos; y mucho menos contárselos a los demás.

Pero Paller y su equipo han experimentado comunicarse con los durmientes durante años. Su investigación anterior demuestra que las personas pueden verse influenciadas por los sonidos del mundo exterior mientras duermen.

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Otra investigación sobre soñadores lúcidos (que afirman tener control sobre sus sueños), sugiere que pueden señalar a los observadores externos a través de movimientos oculares mientras sueñan.

Muchas personas están familiarizadas con la comunicación unidireccional con una persona dormida; esto porque el sonambulismo y el habla dormida son fenómenos comunes.

Sin embargo, el equipo de Paller razonó que debería ser posible tener una comunicación bidireccional entre soñadores y observadores despiertos; y que los soñadores deberían poder recordar estas conversaciones.

Científicos persiguen el mismo objetivo

También teorizaron que esta comunicación podría inducirse y replicarse en las condiciones adecuadas en un laboratorio; lo cual sería excelente para futuras investigaciones sobre el sueño.

Resulta que no fueron los únicos científicos que tuvieron esta idea. Al menos tres grupos de investigación en Francia, Alemania y los Países Bajos habían perseguido el mismo objetivo.

Los grupos de investigación realizaron estudios de forma independiente y después descubrimos que hicimos estudios similares en diferentes países. Entonces decidimos publicar nuestros resultados juntos, de manera cooperativa en lugar de competitiva”, dijo Paller.

36 voluntarios

En total, el estudio involucró a 36 voluntarios.

Algunos eran autoproclamados expertos en sueños lúcidos; en particular un participante francés de 20 años con narcolepsia que alcanzó el sueño REM (etapa en la que los sueños son más comunes) en el primer minuto de una siesta de 20 minutos.

Otros participantes no tenían experiencia previa con sueños lúcidos; pero el equipo de Paller trató de entrenarlos para que comenzaran un sueño lúcido cuando escucharan cierto sonido mientras dormían. Algunos equipos utilizaron palabras o tonos hablados para comunicarse; otros confiaban en luces intermitentes o tocaban ligeramente a los durmientes.

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Los voluntarios también fueron monitoreados a través de mediciones típicas del sueño como los electroencefalogramas (EEG).

A lo largo de 57 sesiones de sueño, los participantes pudieron entrar en un sueño lúcido mediante el movimiento de los ojos 26% del tiempo. En estas sesiones exitosas, los científicos obtuvieron al menos una respuesta correcta a una pregunta a través de los movimientos oculares o las contorsiones faciales de un soñador casi la mitad del tiempo.

En general, de las 158 veces que intentaron comunicarse con un soñador lúcido durante estas sesiones, obtuvieron una tasa de respuesta correcta del 18% (la respuesta más común, alrededor del 60%, fue ningún tipo de respuesta).

Recordaron las instrucciones

Cuando se les preguntó a los voluntarios sobre sus experiencias, algunos dijeron que podían recordar las instrucciones previas al sueño e intentaron llevarlas a cabo. Otros también informaron haber escuchado las preguntas que recibieron mientras estaban en el sueño, aunque no siempre de la misma manera.

Algunos dijeron haber escuchado palabras que claramente se sentían como si vinieran de fuera de su realidad actual; mientras que otros dijeron que se sentían como si las estuvieran escuchando a través de una radio u otra forma de comunicación dentro del sueño.

Sin embargo, todavía había momentos en que la gente no podía recordar claramente lo que había sucedido; y momentos en las preguntas que dijeron que habían recibido en el sueño no coincidían con las preguntas formuladas.

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Los hallazgos del estudio fueron publicados en Current Biology. Y se basan en un tamaño de muestra pequeño, por lo que las conclusiones deben considerarse con mayor precaución.

Pero sí demuestran que al menos es posible tener una comunicación bidireccional con los soñadores, dijo Paller.

Y el hecho de que diferentes grupos de científicos, en diferentes partes del mundo y utilizando métodos ligeramente diferentes, fueron capaces de registrar este suceso, indica que no se trata solo de un fenómeno aislado o mal identificado, agregó.

Sueños interactivos

El equipo ha bautizado al fenómeno como “sueños interactivos”. Y ahora que sienten que demostraron que es posible, planean mejorar la capacidad de las personas para ingresar a ese estado.

Actualmente exploramos posibilidades de ejecutar experiencias en los propios hogares, en lugar de en el laboratorio. Puede haber algunas ventajas, ya que las personas no se verán influenciadas por el entorno inusual de un laboratorio o la tecnología de monitoreo que utilizamos”, dijo Paller.

Una vía en exploración para futuras investigaciones es el uso de una aplicación para teléfonos inteligentes que les enseñe a las personas cómo tener sueños lúcidos y cómo mejorar en ellos; una aplicación que ya está disponible para cualquier espectador curioso.

Científicos encuentran manera de comunicarse con personas dormidas

Fuente: Gizmodo

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