Claves para optimizar el aprovechamiento de recursos petrolíferos y gasíferos

Claves para optimizar el aprovechamiento de recursos petrolíferos y gasíferos

Claves para optimizar el aprovechamiento de recursos petrolíferos y gasíferos. El economista y ex ministro de Industrias Básicas, Víctor Álvarez, considera de importancia incrementar las inversiones privadas en la explotación de los recursos petrolíferos y gasíferos de Venezuela. Esto con la finalidad de optimizar su aprovechamiento.

A su parecer, saltando la retórica nacionalista y estatista de la “revolución bolivariana”, en Venezuela la extracción de petróleo es realizada cada vez más por la inversión privada.

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Pdvsa apenas extrae un tercio de lo que lograba en 1999

Álvarez asegura que de no haber sido por las empresas mixtas, la extracción total de petróleo se habría desplomado aún más. La producción propia de Pdvsa ha caído más que la producción total. Y apenas extrae un tercio del nivel que logró en 1999. Dicha caída ha sido parcialmente compensada por la producción de las empresas mixtas.

Con la reforma de 2006 se forzó la conversión a empresas mixtas de los convenios operativos y asociaciones estratégicas. Se estableció que Pdvsa debía tener mayoría accionaria.

La situación actual del país es difícil “ni Pdvsa ni el Estado cuentan con recursos para recuperar la extracción de petróleo“.

Los graves problemas de la industria petrolera no pueden ser resueltos con un maquillaje de las políticas vigentes. La recuperación estructural de Pdvsa requiere un cambio sustantivo de la estrategia estatista que entregó la industria al  burocratismo, el pseudosindicalismo y la corrupción“, aseveró.

Plantea un tipo de cambio libre y flotante que exprese la verdadera productividad del aparato productivo nacional, y no solo de la actividad petrolera. Cree que es una condición básica para corregir y erradicar las graves distorsiones que han perjudicado a Pdvsa y a la industria petrolera.

Canasta de crudos venezolanos es muy pesada

El ex ministro señala que la canasta de petróleo venezolana se ha tornado cada vez más pesada y menos rentable. Casi dos tercios de la extracción actual son de crudos pesados y extra pesados.

Pero el régimen fiscal no toma en cuenta las diferencias entre los yacimientos. Explotar petróleo extrapesado de la FPO es más costoso que extraer el petróleo ligero del Zulia o Monagas.

Para compensar los mayores costos e inversiones hay que ofrecer incentivos fiscales. Entre ellos bajar la regalía o los impuestos a través de un régimen fiscal progresivo en el que la participación del Estado mejore a la par que mejora la rentabilidad de los proyectos.

Así, la regalía, que es la remuneración que recibe el Estado por su condición de propietario de los recursos del subsuelo, podría ajustarse según las condiciones concretas de cada yacimiento y las circunstancias por las que atraviese el mercado petrolero internacional“,  puntualizó.

Pdvsa en default con sus bonos

Recordó que la deuda financiera externa de Pdvsa creció de $3 mil millones en 2005 a $44 mil millones  en 2015. La empresa está en default con sus bonos. A finales de febrero, el atraso en el pago de la deuda era de $2 mil 333 millones. La deuda con socios y proveedores se disparó a más de $17 mil millones.

Estos retrasos vienen del año 2012, cuando se registraron reclamos de contratistas y proveedores, entre ellos Schlumberger, Halliburton, Baker Hughes, Weatherford y decenas de proveedores nacionales. La reestructuración de la deuda financiera y comercial de Pdvsa es un proceso imprescindible para la reinserción de la compañía en los mercados financieros internacionales.

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Ante el desplome del ingreso en divisas Pdvsa y las severas restricciones fiscales del Estado, “es necesario buscar nuevas fuentes de financiamiento y esto pasa por incentivar la inversión privada nacional y extranjera“.

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La dimensión macroeconómica de la recuperación petrolera

El economista propone recuperar la industria petrolera corrigiendo las distorsiones y desequilibrios macroeconómicos que han conformado un ambiente muy adverso y hostil para las operaciones de Pdvsa. Esto implica:

1.- Corregir las distorsiones cambiarias que obliga a rematar las petrodivisas a una baja tasa de cambio. Esto impide a Pdvsa obtener los bolívares necesarios para cubrir sus gastos domésticos y la condena a sufrir un crónico déficit operacional.

2.- Corregir el déficit fiscal y erradicar su financiamiento con emisiones de dinero que propagan la hiperinflación.

3.- Sincerar los precios para que reflejen los costos de producción, remuneren la inversión y generen excedentes para financiar nuevas inversiones.

4.- Reestructurar la deuda externa para aliviar costos financieros y reinsertar a Pdvsa en los mercados financieros internacionales.

5.- Flexibilizar el régimen fiscal petrolero a nivel internacional para poder competir en la atracción de la inversión privada nacional y extranjera.

Dimensión mesoeconómica: cambios institucionales para atraer inversiones

La Constitución vigente permite la inversión privada en la exploración y explotación de los yacimientos de gas y petróleo. Lo que no permite es la privatización de los yacimientos que serán siempre propiedad del Estado. Pdvsa será siempre una empresa 100% pública.

Para estimular la inversión privada nacional y extranjera plantea consensos para adecuar el marco legal y el entorno institucional que rige y regula la explotación de los hidrocarburos líquidos y gaseosos.

Reformar Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos

la ley vigente permite a las empresas privadas una participación de 100% en toda la cadena de valor, desde su producción hasta la comercialización.

Pero existen condiciones que limitan la operatividad, obligando a la empresa que obtenga la licencia a regirse por los precios arbitrariamente fijados por PDVSA.

En las licencias de la plataforma deltana y costa afuera, la ley obliga a destinar esa producción al mercado nacional,. Pero para estimular inversiones hay que destinar un porcentaje a la exportación.

Reformar la Ley Orgánica de Hidrocarburos Líquidos

Chávez aceptó el 100% de la inversión privada para la explotación del gas.

¿Cuál es la diferencia entre un yacimiento de gas y uno de petróleo? ¿Por qué la inversión privada no puede llegar a 100% en proyectos para la extracción, refinación y comercialización de crudos y derivados?“, se pregunta Álvarez.

Los artículos 302 y 303 de la Constitución dicen: los yacimientos pertenecen al Estado y Pdvsa es una empresa 100% estatal.

Considera es posible flexibilizar la participación de la inversión privada. “Una cosa es privatizar los yacimientos y otra muy distinta abrir la extracción e industrialización de los hidrocarburos a la inversión privada“.

Por ello propone modificar la ley que obliga al Estado a mantener una participación mayor del 50% en las empresas mixtas.

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Reformar la Ley de Actividades Conexas

En 2009 se reformó esta ley para dejar en manos del Estado las actividades conexas en el sector de Hidrocarburos.

Se estatizaron las empresas contratistas del lago de Maracaibo. La medida no dio resultado.

Por lo tanto, Álvarez sugiere reformar o derogar la ley, al igual que el decreto presidencial 1.648 que reservó al Estado el control  de los derivados de los hidrocarburos y estableció un monopolio estatal que degeneró en caldo de cultivo para la corrupción.

Igual tratamiento debe recibir la Ley Orgánica de Reordenamiento del Mercado Interno de Combustibles Líquidos de 2008. Ésta  estatizó la distribución y el transporte de combustibles en el mercado interno.

En las empresas mixtas puede haber una mayor participación del socio privado. Esto estimularía nuevas inversiones bajo la fiscalización del Ministerio, tal como lo establece la Ley de Hidrocarburos Gaseosos. El socio privado en la empresa mixta puede tener una participación mayoritaria en la cadena productiva, desde la extracción del hidrocarburo hasta su comercialización, pasando por su refinación”.

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Entorno institucional

Reconoció que tanto el Ministerio de Petróleo como Pdvsa fueron politizados. Terminaron siendo fuentes de empleo clientelar y brazo ejecutor de las tareas encomendadas por el partido de gobierno.

Álvarez no duda en señalar que el Ministerio de Petróleo no tiene capacidad técnica para regular el sector de hidrocarburos.

Es Pdvsa quien supervisa a las empresas mixtas y a los socios extranjeros, siendo a la vez regulador y regulado.

En el nuevo marco institucional debe haber una clara separación entre el Ministerio y Pdvsa. La compañía debe reenfocarse en sus negocios medulares de exploración, extracción, refinación y comercialización. También en concentrar su limitada capacidad de inversión en áreas de bajo riesgo y altas ganancias, donde los socios operativos no sean necesarios y los contratistas de servicios puedan proveer la tecnología y la asistencia requerida”.

El fortalecimiento institucional es clave para optimizar el aprovechamiento del gran potencial de recursos petrolíferos y gasíferos que posee Venezuela.

Una propuesta es crear una Agencia reguladora autónoma, especializada en petróleo y gas, tal como lo han hecho Brasil, Colombia y México.

El Ministerio de Petróleo diseñaría la política petrolera; el presidente de Pdvsa dirigiría las inversiones y negocios, y la Agencia reguladora implementaría la política y fiscalizaría a toda la industria.

Dimensión microeconómica de la recuperación petrolera

Asimismo, cree Venezuela debe plantearse una política de industrialización de los hidrocarburos. Esto agregarría valor a sus crudos convencionales, pesados y reservas de gas natural.

Industrialización del gas

Venezuela es el octavo país con mayores reservas probadas de gas y el segundo en el hemisferio con 201 trillones de pies cúbicos.

La producción record de 7 mil 926 millones de pies cúbicos diarios se alcanzó en 2016, lo que colocó al país entre los 15 grandes productores del mundo. Pero en 2018 se redujo a 6 mil millones de pies cúbicos.

La producción petrolera ha caído en torno a 1 millón de barriles por día. La quema de gas asociado ha subido a 2 mil millones de pies cúbicos diarios, porque no se está reinyectando en los yacimientos, ni se ha avanzado en los proyectos para recuperarlo.

Las licencias de gas, tanto las de tierra firme como costa afuera, contribuyen actualmente con una producción de 800 millones de pies cúbicos diarios. Y se podrían agregar 400 millones de pies cúbicos día adicionales para un total de 1 mil 200 millones de pies cúbicos diarios que se pueden industrializar a través de la inversión extranjera”.

Sustituir subsidios a combustibles por subsidios directos a los hogares

Venezuela tiene los precios de la gasolina y energía más bajos del mundo. Se estimula el desperdicio, la mala distribución del ingreso y el contrabando.

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Los precios de productos refinados del petróleo, el gas natural y la electricidad en el mercado interno deben ser ajustados para que reflejen su costo de oportunidad.

Para compensar el impacto en el presupuesto de los hogares, Álvarez plantea que un porcentaje de los recursos generados por el aumento de la gasolina y la eliminación gradual de los subsidios indirectos se destinen a financiar las transferencias directas a los hogares.

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Transferencia de tecnología

Venezuela tiene abundantes reservas de crudos convencionales. Pero la mayoría está en áreas en declinación que requieren complejas técnicas de recuperación.

La producción en los campos más rentables ha colapsado debido a la falta de inversión y la incompetencia operacional.

El crudo extra pesado no se puede comercializar sin antes mejorarlo en refinerías especializadas o mezclándolo con crudos ligeros o productos refinados.

Pdvsa se verá limitada en los mercados financieros internacionales por varios años. Y esta es una razón para asociarse con empresas privadas que aporten capital, transfieran tecnología y contribuyan a la formación de su factor humano”, aseveró.

Máxima incorporación de contenido nacional

Finalmente, sugiere que los inversionistas privados de capital nacional y extranjero incorporen el máximo contenido de valor agregado nacional en los proyectos de inversión. Esto incluye la contratación de trabajadores, profesionales y técnicos venezolanos.

Esta tiene que ser una condición básica que deberán cumplir las empresas en los procesos de licitación. Permitirá desarrollar proveedores nacionales cada vez más competitivos en calidad  y precios que luego podrán exportar bienes y servicios petroleros a los mercados internacionales.

Claves para optimizar el aprovechamiento de recursos petrolíferos y gasíferos

Fuente: Panorama

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