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Clima del pasado determina distribución actual de los bosques áridos

Clima del pasado determina distribución actual de los bosques áridos. Un estudio del Laboratorio de Biodiversidad del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla; aporta nuevas evidencias sobre el papel clave del clima del pasado en la distribución actual de los bosques áridos a escala mundial.

Dicho estudio, elaborado en colaboración con la Universidad de Alicante, fue publicado en la revista Nature Plants; reseñó la agencia EFE.

Según la nota reseñada por Yahoo Noticias, la investigación contribuye a entender mejor los impactos del cambio climático. Así como la desertificación sobre los bosques de las zonas áridas.

De acuerdo con los científicos, conocer la distribución de los bosques y las variables ambientales que la determinan; es esencial para restaurar con éxito los ecosistemas degradados de las zonas áridas. Pero también para mitigar los impactos del cambio climático y la desertificación mediante la plantación de árboles.

Disponibilidad de agua

En este sentido, el principal factor limitante para el desarrollo de los bosques en zonas áridas, es la disponibilidad de agua. Pero hasta ahora no se había estudiado el papel que juegan los acuíferos y el clima de épocas pasadas; como impulsores de su distribución a escala global.

La utilización conjunta de una base de datos fotográfica de 100.000 bosques, herramientas de IA y modelos estadísticos avanzados; permitió a los investigadores estimar la extensión de los bosques de las zonas áridas.

En este estudio fueron cuantificadas en 1.283 millones de hectáreas (200 millones de hectáreas más que las existentes hasta la fecha). Así como su localización actual.

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Más de la mitad de la superficie forestal mundial de las zonas áridas está fuertemente influenciada por las condiciones climáticas del pasado; según los investigadores.

También acoplaron información sobre el clima del pasado y los acuíferos, a modelos climáticos futuros; a fin de predecir las zonas áridas que podrían sufrir futuras pérdidas y ganancias de bosques; bajo escenarios socioeconómicos y climáticos realistas.

Legados climáticos pasados

Asimismo, el estudio sugiere que no es posible entender la distribución actual de los bosques de zonas áridas a nivel mundial; sin tener en cuenta los legados climáticos del pasado.

Gran parte de los bosques actuales de zonas áridas podrían haberse establecido en un clima más húmedo; y con acuíferos con mayores niveles de agua. Lo que implica que reforestar o deforestar zonas áridas podría ser mucho más complicado de lo que se pensaba.

Pero además, los resultados pueden orientar las acciones de restauración evitando las zonas inadecuadas para el establecimiento de árboles. Y seleccionando especies alternativas (por ejemplo, hierbas o arbustos) en áreas donde las futuras condiciones climáticas; y/o el agotamiento de los acuíferos, pueden no permitir el establecimiento de árboles en un mundo cada vez más seco.

Finalmente, los hallazgos cuestionan la idea de que se pueden utilizar las estimaciones de la distribución de bosques; basadas únicamente en las condiciones climáticas actuales para guiar los esfuerzos de restauración en las zonas áridas. Especialmente teniendo en cuenta el aumento de aridez previsto para las próximas décadas en las zonas áridas del mundo. EFE

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Foto: Cortesía

Fuente: Yahoo Noticias

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