Derretimiento de suelos congelados podría revivir antiguas pandemias. El centro de investigación en Virología y Biotecnología Vektor, investiga los “paleovirus” en restos de animales que permanecieron bajo el hielo. Así lo informó La Patilla.

Cuáles fueron los hallazgos

El centro ruso de Investigación Estatal en Virología y Biotecnología Vektor, anunció que se propone investigar virus antiguos. Estos son llamados “paleovirus” o “fósiles virales” porque se encuentran bajo el hielo en zonas remotas.

El laboratorio, con base en Siberia, es uno de los que trabaja en el desarrollo de una vacuna contra el COVID-19. Y de acuerdo con lo comunicado, buscará los virus en restos de animales recuperados cuando el permafrost se descongela. Así, podrían emerger nuevas pandemias de las profundidades. El permafros es el suelo que permanece congelado sobre la tierra.

Con el derretimiento del hielo, además de animales paleolíticos, se encontraron virus y bacterias que permanecían dormidos; y que, al descongelarse, podrían liberar esporas e introducirse nuevamente en la cadena trófica.

La investigación de Vektor comenzó con el análisis de tejidos extraídos de un caballo prehistórico, de hace 4.500 años. Los restos fueron encontrados en Yakutia, región siberiana, donde se han descubierto restos de mamuts y otros animales prehistóricos.

Algunos antecedentes

Maxim Cheprasov es jefe del laboratorio del Museo del Mamut de la Universidad de Yakutsk; y dijo que si bien ya venían estudiando estos animales, “por primera vez estamos realizando estudios sobre paleovirus”.

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En 2015, una noticia alarmó al mundo. La enfermedad del ántrax, causada por la bacteria Bacillus anthracis, mató a un niño y provocó la hospitalización de decenas de personas en Siberia. Además, alrededor de 2.000 renos murieron por la misma causa.

Entonces se dijo que la causa más probable era el derretimiento del permafrost. Según las autoridades rusas, la desaparición de estos suelos congelados terminó liberando esporas del Bacillus anthracis, que se introdujeron en la cadena trófica después de más de 75 años sin la epidemia.

¿Por qué ha vuelto esta enfermedad? La respuesta es el clima”, dijo Victor Maleev, vicedirector del Instituto Central de Investigaciones Epidemiológicas en Moscú. “Esos antiguos sitios de entierro de animales pueden ser peligrosos aún 100 años después”.

En 2014 y 2015, Claverie y Chantal Abergel publicaron un estudio sobre dos virus de hace 30.000 años encontrados en el permafrost siberiano. El hallazgo de las investigadoras fue probar su capacidad infecciosa. Si bien estos virus solo infectaban a amebas, su acción puede indicar que otros virus congelados que sí infectan a humanos -como el de la gripe española de 1918, o el de la viruela- podrían reactivarse.

En palabras de Claverie, “hay indicios de que los neandertales y los denisovanos habitaron en el norte de Siberia; y sufrieron el azote de varias enfermedades víricas. Algunas conocidas, como la viruela, y otras que podrían haber desaparecido”.

El hecho de que una infección que afligió a los antiguos homínidos pueda tener continuidad hoy entre nosotros resulta a la par fascinante y preocupante”. Así dijo la investigadora, según publicó la revista Scientific American.

Los riesgos del derretimiento del permafrost

El permafrost es la capa de suelo permanentemente congelado que se encuentra en las regiones muy frías del planeta. Sobre todo, están presentes en el hemisferio norte; en áreas pegadas al Ártico como Noruega, Siberia, Tíbet, Canadá y Alaska.

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Se estima que el permafrost cubre aproximadamente 20% de la superficie de la Tierra. Sin embargo, el aumento de la temperatura global produce que estos suelos congelados se derritan a gran velocidad; y dejen al descubierto animales y otros hallazgos.

En junio de 2020, el Ártico alcanzó una temperatura de 38ºC, la más alta jamás registrada. Según la Organización Meteorológica Mundial, el hielo Ártico se calienta al doble de velocidad que el promedio mundial, liberando grandes cantidades de carbono a la atmósfera.

La fusión del permafrost produce, además, inestabilidad del suelo, aumento del nivel del mar e impactos en la vida de la flora y fauna silvestre.

Derretimiento de suelos congelados podría revivir antiguas pandemias

Fuente: La Patilla

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