Descubren polímero reciclable que sustituiría al plástico

Descubren polímero reciclable que sustituiría al plástico

Descubren polímero reciclable para sustituir al plástico. Químicos de la Universidad Estatal de Colorado informaron en la revista Science sobre avances logrados en relación con materiales sostenibles y libres de desechos que algún día podrían competir con los plásticos convencionales.

Eugene Chen, profesor del departamento de química de la universidad, y sus colegas descubrieron un polímero con muchas de las mismas características del plástico, incluyendo un peso ligero, resistencia al calor, fuerza y durabilidad.

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Reciclaje químico sin el uso de sustancias tóxicas

Además, a diferencia de los típicos plásticos de petróleo, el nuevo polímero puede volver a su estado original de molécula pequeña para un completo reciclaje químico y esto puede lograrse sin el uso de sustancias químicas tóxicas ni procedimientos de laboratorio intensivos.

Los polímeros sintéticos incluyen plásticos, fibras, cerámicas, cauchos, recubrimientos y muchos otros productos comerciales. Los polímeros son una amplia clase de materiales caracterizados por largas cadenas de unidades moleculares unidas y repetidas llamadas monómeros.

El laboratorio de Chen ya demostró un polímero químicamente reciclable en 2015. Pero no se podía realizar sin condiciones de frío lo que limitaba su potencial industrial. El polímero anterior también tenía poca resistencia al calor, bajo peso molecular y era relativamente suave.

Estructura polimerizada en condiciones ambientalmente amigables

Chen señaló que el monómero de la nueva estructura del polímero puede ser convenientemente polimerizada en condiciones ambientalmente amigables e industrialmente realistas libres de solventes, a temperatura ambiente, con unos cuantos minutos de tiempo de reacción y sólo rastros de un catalizador.

El resultante tiene peso molecular alto, estabilidad térmica y cristalinidad y propiedades mecánicas que desempeñan de manera similar al plástico.

Lo más importante, según los investigadores, es que el polímero puede ser reciclado para volver a su estado monomérico original. Esto en condiciones de laboratorio templadas y usando un catalizador.

Reciclados y reutilizados de manera infinita

En principio, los polímeros pueden ser reciclados y reutilizados químicamente de manera infinita“, agregó Chen.

Pero aún hay mucho trabajo por hacer. Trabajo para perfeccionar los procesos de producción de monómeros y polímeros pendientes de patente, señaló Chen.

Nuestro sueño sería materializar en el mercado esta tecnología de polímeros químicamente reciclables“, señaló Chen.

Descubren polímero reciclable que sustituiría al plástico

Fuente: Diario Panorama

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