España controlará el primer satélite europeo para el estudio de exoplanetas

España controlará el primer satélite europeo para el estudio de exoplanetas

España controlará el primer satélite europeo para el estudio de exoplanetasEspaña será la encargada de controlar el satélite CHEOPS. Es el primero de la Agencia Espacial Europea construido en el país por Airbus. Su objetivo: estudiar el origen, la formación y evolución de los exoplanetas. Aquellos que están fuera de nuestra sistema solar.

El Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) dirigirá todo el proceso del satélite, informó un comunicado del Ministerio de Defensa.

El lanzamiento se hizo el 17 de diciembre. La vida útil del satélite es de tres años y medio.

En concreto, CHEOPS se situará en una órbita de 700 kilómetros alrededor de la Tierra heliosíncrona. Es decir, que estará ocupando una región terrestre recibiendo luz solar constantemente.

Desde allí, recogerá los datos de los exoplanetas, aunque su objeto principal de atención será el fulgor de estrellas huéspedes de planetas y los ligeros cambios de brillos o atenuaciones de luz.

También estudiará, con gran precisión, el fenómeno conocido como ‘tránsito’, el desplazamiento de un planeta alrededor del disco estelar cuando éste se interpone entre las estrellas que se observan y el satélite observante.

Estas observaciones servirán para conocer el tamaño de los exoplanetas y su densidad, lo que supondrá un primer paso para determinar también su naturaleza. Y saber si se trata de cuerpos rocosos, gaseosos o líquidos, información muy relevante a la hora de considerar si han podido o pueden llegar a albergar vida.

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Base de operaciones en Torrejón

El CHEOPS fue lanzado el 17 de diciembre, desde la base de Kourou, en la Guayana francesa, a bordo de un cohete Soyuz.

Sin embargo, su misión se dirigirá desde el Centro de Operaciones (MOC) en la sede del INTA, en Torrejón (Madrid), concretamente en su Centro Espacial (CEIT). Desde allí se operará el satélite y la programación de datos asociados a la telemetría transmitida por éste.

En el CEIT se han realizado, en los últimos meses, las necesariassimulaciones previas de la misión CHEOPS, en las que han colaborado ingenieros del propio INTA, miembros del equipo de Airbus que ha realizado el satélite y de la Universidad de Ginebra, encargada de procesar los datos enviados por el satélite desde su entrada en funcionamiento.

En la misión, también participará la agencia espacial suiza y contribuirán otros países europeos como Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Portugal, Suecia y Reino Unido.

España controlará el primer satélite europeo para el estudio de exoplanetas

Fuente: La Vanguardia – España

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