FAO: Pérdida de biodiversidad causa estragos en la agricultura

FAO: Pérdida de biodiversidad causa estragos en la agricultura

FAO: La pérdida de biodiversidad causa estragos en la agricultura. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura refirió en su más reciente informe que la pérdida de biodiversidad en el planeta viene causando efectos sobre la agricultura y en consecuencia en el abastecimiento de alimentos para la población.

Partiendo de datos recogidos en 91 países, la FAO señaló que especies importantes para el desarrollo de esta actividad están en declive. Pero peor aún es la poca variedad de productos que se cultivan en grandes extensiones de tierra.

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Destrucción de los hábitats silvestres

El informe ‘Estado de la Biodiversidad para la Alimentación y la Agricultura en el Mundo, da cuenta de que cada vez se destruyen más hábitats silvestres para producir una poca variedad de alimentos.

De las 6 mil especies de plantas que se cultivan para obtener comida, 200 contribuyen “de manera sustancial” a la producción alimentaria mundial. Apenas nueve representan 66% de la producción agrícola.

El producto que más se produce en el mundo es la caña de azúcar. Su producción supera las 1 800 millones de toneladas. Le siguen el maíz, arroz, trigo, papa, soya, aceite de palma, papa dulce y yuca.

Hivy Ortiz, oficial Forestal de la FAO para América Latina y el Caribe, explica que la concentración de la producción mundial en pocos productos afecta a la biodiversidad de los suelos.

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Esto conlleva a que se pierdan las tierras ricas, nutritivas y capaces de producir sin insumos artificiales.

De las 9 mil 600 especies silvestres reportadas como comestibles, 20% ya están amenazadas.

Expansión de la agricultura a gran escala

La expansión de la agricultura a gran escala, la deforestación, la sobreexplotación de los recursos y el uso indiscriminado de pesticidas son algunos de los factores que influyen en que la situación sea más grave.

La producción sana de alimentos está asociada a la diversidad de productos y nutrientes, y a la forma en la que se produce ese alimento.

Los monocultivos son más vulnerables a plagas y enfermedades. Por eso necesitan mayor cantidad de insumos químicos y servicios ecosistémicos de control de plagas y enfermedades. Este uso de insumos químicos, que generalmente no son selectivos, puede afectar a otros organismos vivos que no necesariamente están en el “predio cultivado”, explica Ortiz.

Para la oficial de la FAO, lo más complicado es cuando los monocultivos sustituyen ecosistemas naturales. Este tipo de cultivo no genera la cantidad de servicios ecosistémicos que logra generar un área natural.

Los beneficios de la biodiversidad son cruciales

Los beneficios que proporciona la biodiversidad son cruciales para la agricultura. Los polinizadores son los encargados de preservar la fertilidad del suelo y controlar naturalmente las plagas de los cultivos.

Actualmente, 17% de estas especies de vertebrados están amenazadas.

Las abejas, las mariposas y los murciélagos son parte del grupo que se considera como “gravemente amenazado”.

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En el informe también se explica que 24% de casi 4 mil especies silvestres alimentarias, están disminuyendo. Estas incluyen plantas, peces y mamíferos.

En el caso de la pesca, 33% de especies de peces está sobreexplotada y 60% está en el límite de aprovechamiento sostenible.

Asimismo, el estudio alerta que la proporción de alimentos silvestres que se pierde puede ser aún mayor. Se desconoce el estado de más de la mitad de las especies de estos alimentos.

Incluir criterios de conservación y uso de biodiversidad

Cultivos, especies de ganado, raíces, frutas extraídas de los bosques, hierbas y especies acuáticas (peces, crustáceos, moluscos) contribuyen a la seguridad alimentaria, que es lo que se busca preservar”, dice el informe.

La FAO trabaja en incluir criterios de conservación y uso de biodiversidad en los sistemas productivos (agropecuaria, pesca, acuicultura y bosque). La producción de alimentos no debe justificar el deterioro de los recursos naturales ni de la biodiversidad, indispensable para el bienestar de estos cultivos.

El informe rescata que actualmente se está dando un mayor interés en aplicar prácticas sostenibles. Entre estas iniciativas están la agricultura familiar, agroecología, producción orgánica, colecta de productos forestales no maderables (nueces, frutas, semillas, hojas y hongos).

Hay mayor interés por consumir estos productos y para tener impacto se está trabajando con productores y consumidores.

La idea es fortalecer a los pequeños agricultores, responsables de la producción del 80% de los alimentos en el mundo.

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Las nuevas prácticas más sostenibles también persigue un uso más eficaz del agua, sin químicos y generando menos desechos.

FAO: Pérdida de biodiversidad causa estragos en la agricultura

Fuente: El Comercio – Ecuador

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