Finlandia desarrolla una revolucionaria batería de arena

Finlandia desarrolla una revolucionaria batería de arena. Investigadores finlandeses desarrollaron e instalaron la primera «batería de arena» completamente operativa. Esta puede almacenar energía verde durante meses, informó una amplia nota de la BBC Mundo.

Según sus creadores, la nueva batería podría resolver uno de los grandes problemas de las energías renovables. Asegurar el suministro continuo durante todo el año.

De acuerdo con la información, el dispositivo utiliza arena de bajo grado; la cual es calentada con electricidad barata producida con energía solar o eólica.

Y como la arena almacena calor a unos 500°C, puede utilizarse luego para calentar hogares en invierno; precisamente cuando la energía es más cara.

Alternativas viables

Cabe señalar que Finlandia importa de Rusia la mayor parte del gas que consume; y a raíz de la guerra en Ucrania se intensificó el interés en alternativas viables.

Precisamente Finlandia tiene la frontera más extensa con Rusia de todas las naciones europeas. Y Moscú suspendió el suministro de gas y electricidad al país nórdico por su solicitud de ingreso a la OTAN.

Tanto los políticos como los ciudadanos en Finlandia están preocupados por la posible escasez de calor y luz; especialmente durante el largo y frío invierno.

Pero en el oeste del país, una pequeña planta generadora usa un nuevo sistema que podría ayudar a aliviar esa inquietud.

Arena: el elemento clave de esta tecnología

Estos toscos granos de arena podrían ser una forma simple y barata de almacenar energía para cuando más se necesita.

Si bien puede incorporarse rápidamente más paneles solares o torres eólicas a las redes eléctricas, estas fuentes de energía también plantean grandes desafíos.

El mayor problema es la intermitencia. En otras palabras, cómo mantener las luces encendidas cuando el sol no brilla o no hay suficiente viento.

Sin embargo, conectar más recursos renovables también requiere agregar otras fuentes de energía para balancear la red eléctrica. Ya que muy poca o demasiada potencia puede hacer que colapse.

La respuesta más obvia sería utilizar a gran escala baterías que almacenen y balanceen la energía; a medida que la red se vuelve más verde.

Kankaanpää

Pero actualmente la mayoría de las baterías son hechas con litio; ocupan un espacio considerable; son costosas y solo pueden lidiar con una cantidad limitada de potencia adicional.

De ahí el interés en soluciones como las de Kankaanpää. Un pueblo en el que jóvenes ingenieros finlandeses instalaron el primer sistema comercial con una batería de arena.

«Cuando se produce un gran incremento de electricidad verde, buscamos almacenarla realmente rápido»; afirmó Markku Ylönen, uno de los fundadores de Polar Night Energy, que desarrolló la batería de arena.

El nuevo diseño fue instalado en la planta generadora de Vatajankoski, que suministra electricidad al distrito circundante.

La electricidad producida a bajo costo se usa para calentar la arena a una temperatura de hasta 500°C por resistencia; (el mismo proceso utilizado en los calentadores eléctricos).

Luego una corriente de aire caliente es recirculada en la arena; que pierde calor muy lentamente y es un medio muy efectivo para almacenarlo. Los ingenieros aseguran que su batería puede mantener la arena a 500°C durante meses.

Granos que reducen costos

Cuando los precios de la energía suben, la batería puede liberar aire a altas temperaturas. Y así calentar el agua en el sistema de calefacción distrital, que a su vez caldea hogares, oficinas e incluso la piscina local.

Inicialmente, la idea de la batería de arena fue probada en una planta de celulosa en la ciudad de Tampere. Las autoridades locales donaron el espacio físico y los fondos para que el proyecto fuera una realidad.

«Si tenemos plantas generadoras que solo trabajan unas horas en invierno cuando hace más frío eso sería extremadamente caro»; dijo Elina Seppänen, especialista en energía y clima en Tampere.

«Sin embargo, si contamos con soluciones que ofrecen flexibilidad en el uso y almacenamiento de calor; creo que ayudará mucho en términos de costos».

Almacenar energía verde

Ahora, uno de los mayores desafíos será escalar esta tecnología y usarla para obtener electricidad además de calor. Porque la eficiencia del sistema cae en forma dramática cuando se usa para suministrar electricidad a la red.

No obstante, almacenar energía verde en forma de calor también puede ser una oportunidad para el sector industrial. Donde el calor usado en la producción de alimentos, bebidas, textiles o medicamentos proviene de la quema de combustibles fósiles.

Pero Finlandia es el primer país con un sistema comercial y operativo que viene funcionando bien, de acuerdo al hombre que apostó por esta tecnología.

«Es realmente simple, pero nos gustó la idea de probar algo nuevo, de ser los primeros en el mundo en hacerlo»; señaló Pekka Passi, director de la planta generadora de Vatajankoski. «Parece algo un poco loco, pero creo que será un éxito».

Finlandia desarrolla una revolucionaria batería de arena

Foto: Cortesía

Fuente: BBC Mundo