Fotocatálisis para producir hidrógeno limpio a gran escala. Una investigación dirigida por la Universidad de Strathclyde sugiere que se puede acceder a la energía solar; y convertirla en hidrógeno, un combustible limpio y renovable.

La mayor parte del hidrógeno todavía se fabrica a partir de gas natural, que produce gases de efecto invernadero. Y se necesita con urgencia la producción de hidrógeno verde, asegura El Periódico de la Energía.

Pero el hidrógeno verde se produce a partir del agua utilizando un fotocatalizador; un material que impulsa la descomposición del agua en hidrógeno y oxígeno utilizando la luz solar.

El estudio ‘División fotocatalítica total del agua bajo luz visible habilitada por un polímero conjugado de partículas cargado con iridio’; se publica en Angewandte Chemie, una revista de la Sociedad Química Alemana.

De acuerdo con esta, se sugiere que el uso de un fotocatalizador bajo luz solar simulada facilita la descomposición del agua; cuando se carga con un catalizador metálico apropiado, en este caso iridio.

Ahora cuando se usa en una celda de combustible, el hidrógeno no emite gases de efecto invernadero en el punto de uso; y puede ayudar a descarbonizar sectores como el transporte marítimo y el transporte. Donde se puede usar como combustible, así como en las industrias manufactureras.

Energía solar

El investigador principal, Sebastian Sprick, asegura que “el fotocatalizador puede acceder a la energía solar; a través de procesos energéticamente desfavorables para generar un portador de energía almacenable en forma de hidrógeno a partir del agua”.

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Luego, “el hidrógeno se puede convertir limpiamente en electricidad en una celda de combustible con agua como único producto secundario”.

Asegura que es un importante paso adelante, “ya que los sistemas anteriores se han basado en el uso de los llamados reactivos de sacrificio para impulsar la reacción. Los agentes de sacrificio son los donantes de electrones que reducen la tendencia a la recombinación de los electrones; y aceleran la tasa de generación de hidrógeno. Aunque estos nos permiten a los investigadores comprender los sistemas, los convirtieron en ‘energía negativa’”.

Fotocatalizadores

Según el autor, “este estudio proporciona un camino a seguir para optimizar aún más, ya que no es un sacrificio. Los fotocatalizadores (polímeros) son de gran interés ya que sus propiedades se pueden ajustar mediante enfoques sintéticos; lo que permite una optimización simple y sistemática de la estructura en el futuro y optimizar aún más la actividad”.

De hecho, los investigadores dicen que otra ventaja potencial es que los polímeros se pueden imprimir; lo que permite el uso de tecnologías de impresión rentables para escalar, al igual que la impresión de periódicos.

“Esto también será importante para producir hidrógeno a escala para abordar el cambio climático de manera efectiva”, dijo el doctor Sprick.

Fotocatálisis para producir hidrógeno limpio a gran escala

Foto: Cortesía El Confidencial

Fuente: El Periódico de la Energía

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