Impacto de DART cambió la órbita y forma del asteroide Dimorphos

Impacto de DART cambió la órbita y forma del asteroide Dimorphos. La forma del asteroide Dimorphos ha cambiado y su órbita se ha reducido. Así lo reveló un estudio dirigido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, tras el impacto de la misión DART.

Según el sitio web de la NASA, el análisis de los datos obtenidos por el equipo de investigación de la Prueba de redireccionamiento del asteroide doble (DART, por sus siglas en inglés); muestra que el impacto cinético de la nave espacial contra su asteroide objetivo, Dimorphos, alteró la órbita del asteroide.

Es la primera vez que la humanidad cambia deliberadamente el desplazamiento de un objeto celeste. Y también la primera demostración a gran escala de la tecnología de desviación de asteroides.

Defensa planetaria

“Todos nosotros tenemos la responsabilidad de proteger nuestro planeta de origen. Al fin y al cabo, es el único que tenemos”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Esta misión muestra que la NASA se prepara para cualquier cosa que el universo nos depare. Nos tomamos en serio nuestro papel como defensores del planeta”, agregó.

Antes del impacto de DART, Dimorphos tardaba 11 horas y 55 minutos en orbitar su asteroide anfitrión Didymos, de mayor tamaño. Desde la colisión intencional de DART contra Dimorphos el 26 de septiembre; los astrónomos han usados telescopios terrestres para medir cuánto ha cambiado ese tiempo de órbita.

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Ahora, el equipo de investigación confirmó que el impacto de la nave alteró la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos en 32 minutos; acortando la órbita de 11 horas y 55 minutos a 11 horas y 23 minutos. Esta medición tiene un margen de error de aproximadamente 2 minutos.

Entender el efecto total del impacto

Previo al encuentro, la NASA había definido un cambio mínimo exitoso en el período de órbita de Dimorphos de 73 segundos o más. Estos primeros datos muestran que DART superó este punto de referencia mínimo en más de 25 veces.

“Este resultado es un paso importante para entender el efecto total del impacto de DART con su asteroide objetivo”; dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en la sede de la NASA en Washington.

“A medida que nuevos datos lleguen a diario, los astrónomos podrán evaluar si una misión como DART podría usarse en el futuro; para proteger la Tierra de una colisión con un asteroide, y de qué manera podríamos hacerlo”, refirió.

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Impacto de DART cambió la órbita y forma del asteroide Dimorphos

Foto: Cortesía

Fuente: NASA