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James Webb inicia jornada de observaciones sin precedentes

James Webb inicia jornada de observaciones sin precedentes. El telescopio más potente de la historia está a un solo paso de iniciar sus observaciones científicas.

Según la NASA, se están llevando a cabo actividades para la fase final de la puesta en servicio. Y es que están profundizando en los detalles de los instrumentos científicos, el corazón de Webb.

De acuerdo con el portal Enséñame de Ciencia, hace poco el telescopio completó su alineación óptica y la calibración de los instrumentos. Después de eso el telescopio estará listo para empezar a hacer ciencia.

A través de un comunicado, el científico principal de la puesta en servicio de Webb, Scott Friedman; del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI), brindó todos los detalles.

Detalles finales

“Ahora comenzaremos un amplio conjunto de calibraciones y caracterizaciones de los instrumentos utilizando una rica variedad de fuentes astronómicas. Mediremos el rendimiento de los instrumentos; es decir, cuánta luz que entra en el telescopio llega a los detectores y se registra. Siempre hay alguna pérdida con cada reflexión por los espejos del telescopio y dentro de cada instrumento. Y ningún detector registra cada fotón que llega”.

Pero también medirán este rendimiento en múltiples longitudes de onda de la luz observando estrellas estándar; cuya emisión de luz se conoce a partir de datos obtenidos con otros observatorios combinados con cálculos teóricos.

Asimismo, se medirá la nitidez de las imágenes estelares, conocida como «función de dispersión de puntos». De hecho, el telescopio proporciona a los instrumentos una calidad de imagen que supera nuestras expectativas previas al lanzamiento; aunque cada instrumento tiene ópticas adicionales.

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Misión científica

La mayoría de los objetos astronómicos están tan lejos que parecen inmóviles en el cielo. Sin embargo, esto no ocurre con los planetas, satélites, anillos, asteroides y cometas de nuestro sistema solar.

Por lo tanto, las actividades de puesta en marcha de instrumentos también incluyen las observaciones de objetivos en movimiento. Esta capacidad se probará observando asteroides de diferentes velocidades aparentes utilizando cada instrumento.

“Estamos en los dos últimos meses de la puesta en marcha de Webb antes de que esté totalmente preparado para su misión científica. Todavía tenemos que probar, medir y demostrar importantes propiedades y capacidades de los instrumentos. Cuando se haya completado, estaremos listos para comenzar los grandes programas científicos que hemos estado esperando ansiosamente. Ya casi estamos ahí”, dijo Friedman.

Este proceso tomará aproximadamente 2 meses, permitiendo empezar las observaciones dentro del tiempo planeado, a mitad de año. Esto es muy corto tiempo considerando que todas las fases tardan alrededor de 6 meses.

James Webb inicia jornada de observaciones sin precedentes

Foto: Cortesía

Fuente: Enséñame de Ciencia