La anguila eléctrica más potente fue descubierta en la Amazonía

La anguila eléctrica más potente fue descubierta en la Amazonía

La anguila eléctrica más potente fue descubierta en la Amazonía. Una especie de anguila eléctrica, descubierta en aguas dulces amazónicas, es capaz de enviar descargas de 860 voltios. Es lo más potente jamás registrado en el mundo animal, según un estudio publicado.

La «Electrophorus voltai» fue localizada en Brasil. Y sus descargas pueden contener 200 voltios más que la especie más potente hasta ahora conocida, la «Electrophorus electricus».

Anguila de gran tamaño

Conocidas desde hace más de 250 años, las anguilas eléctricas pueden medir hasta 2,5 metros. Hasta ahora estaban clasificadas en una sola especie por los científicos.

Pero el descubrimiento de esta especie evidencia hasta qué punto se desconoce la riqueza de la biodiversidad en la Amazonía.

El estudio fue llevado a cabo en Brasil, la Guayana francesa, Guyana y Surinam. Y fue publicado en la revista Nature Communications.

El hecho de “hallar nuevos peces de semejante tamaño en los bosques amazónicos, muestra que quedan múltiples especies por descubrir, muchas de las cuales podrían servir para la investigación médica. Esto a pesar de las actividades humanas que sufren desde hace 50 años”.

Así lo dijo a la AFP Carlos David de Santana, del Museo de Historia Natural Smithsonian de Washington, director de la investigación.

Preservar la mayor reserva de biodiversidad del planeta

El hallazgo “refuerza la necesidad de preservar la mayor reserva de biodiversidad del planeta, añadió el investigador.

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Las anguilas eléctricas se parecen más a los peces que a las verdaderas anguilas. Ellas apasionan a los científicos por su capacidad de producir electricidad, logrando paralizar a sus presas mediante un mecanismo de electrochoque.

Su anatomía inspiró al físico italiano Alessandro Volta, inventor de la pila eléctrica, la voltaica, en 1799.

También sirvió para la investigación de enfermedades neurodegenerativas. Y más recientemente, para la pila de hidrógeno en los implantes médicos.

Dos nuevas especies

Carlos David de Santana y su equipo descubrieron las dos nuevas especies estudiando el ADN de 107 especímenes.

La potencia de la «Electrophorus voltai» podría explicarse como una forma de adaptarse a su medio acuático, situado en altiplanos, donde la conductividad eléctrica es débil.

Unas 250 especies de peces eléctricos viven en América del Sur. Todas producen corriente eléctrica para comunicarse u orientarse, pero las anguilas son las únicas que la utilizan para cazar o defenderse.

La anguila eléctrica más potente fue descubierta en la Amazonía

Fuente: El Nacional Digital

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