La modernidad llega a África

La modernidad llega a África

La modernidad llega a África. La obra del arquitecto Henri Chomette que se desarrolló en los países independientes del África Subsahariana, muestra una perfecta simbiosis entre modernidad y tradiciones locales.

Partimos de la base de que la obra se ejecutó principalmente en la década de 1960, tras el proceso de descolonización del África Subsahariana.

El sello del arquitecto francés Henri Chomette (1921-1995) está impreso en cada edificación construida.

Su estudio es conocido con el nombre Bureaux d’Études Henri Chomette (BEHC). Y a él correspondió ejecutar numerosos palacios nacionales, equipamientos administrativos o embajadas francesas en los países surgidos tras su independencia de Francia.

Regionalismo crítico

Su arquitectura puede enmarcarse dentro del regionalismo crítico. Chomette supo dar respuesta a los condicionantes locales (técnicos, materiales, climáticos, etc.) mediante una estética moderna que se amolda a un contexto completamente diferente, en unos países en vías de desarrollo.

Empleo de materiales locales

Con excepción de las grandes superficies acristaladas, que debían ser importadas, siempre procuraba la utilización de materiales locales. Empleaba a artistas, artesanos y operarios del lugar habituados a su empleo.

Los acabados de sus edificios incorporan guijarros o conchas, piedra o madera, gravas o ladrillos de fabricación local. Obteniendo mosaicos, texturas y juegos de luces y sombras, en consonancia con los detalles decorativos tradicionales.

Ayuntamiento de Abiyán

El proyecto del Ayuntamiento (1954-1956) de Abiyán (Benín), fue elaborado en colaboración con el arquitecto Antoine Laget.

Transformó la fisonomía de la ciudad, iniciando un proceso de modernización en su distrito financiero.

Destaca por su volumetría rotunda, como una macla de dos cuerpos. Uno horizontal, levantado del suelo por pilotis, donde se ubican los salones públicos; y otro vertical de carácter administrativo.

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Los acabados se realizaron en hormigón visto, paneles de hormigón cepillado dejando a la vista el árido, revestimientos de cuarzo y paneles de madera pivotantes (posteriormente sustituidos por carpinterías de aluminio con persianas).

Palacio Nacional de Cotunú

El Palacio Nacional (1961-1963) de Cotonú (Benín), fue realizado en colaboración con el arquitecto Jacques Benoit-Barnet (1930-2014).

Se estructura alrededor de un patio ajardinado, disponiendo las piezas principales con vistas hacia el Atlántico.

El volumen más destacado corresponde al despacho presidencial. Este recae sobre la lámina de agua de la plaza de la Independencia.

Su frente es cerrado y moldurado mediante placas rectangulares de diferente tamaño. Sólo se ve perforado por el balcón presidencial, decorado con figuras de soles.

Palacio Nacional de Bata

En el caso del Palacio Nacional de Bata (Guinea Ecuatorial), fue proyectado en colaboración con Antoine Laget.

Se aprovecha la existencia de una pequeña elevación del terreno para descomponer la edificación en cuerpo independiente. Pero queda interconectado por pórticos inspirados en la obra de Oscar Niemeyer (Palácio do Planalto).

Banco Comercial de Etiopía

Una parte importante de la obra de Chomette se encuentra en Etiopía.

En Adís Abeba construyó la Sede del Banco Comercial (1962-1965), en colaboración con el arquitecto Romain de Seela.

Su peculiar vestíbulo circular tiene un diámetro de 33 m, y se cubre con una espectacular cúpula de formas triangulares de hormigón que decrecen en altura.

Banco del Estado de Guinea Ecuatorial

El Banco del Estado, en Bata (Guinea Ecuatorial), fue realizado en colaboración con el arquitecto Marcel Proriol.

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Allí se repitió un esquema similar de torre administrativa y cuerpo bajo cilíndrico.

La imagen exterior queda unificada mediante una retícula de hormigón, que resuelve la protección solar.

El vestíbulo se cubre con una cúpula de escamas, con óculo y perforaciones, que al exterior generan la imagen de un caparazón.

Embajadas de Francia

Uno de los encargos reiterados de los que se hizo cargo el estudio BEHC, fueron las embajadas francesas en los nuevos países independientes.

La embajada (1962-1964) construida en Abiyán (Costa de Marfil), junto a Antoine Laget, saca partido de su situación en lo alto de una pequeña loma.

El edificio surge alrededor de un patio central y se divide en tres niveles. El inferior de servicio, el intermedio dedicado a los espacios representativos, y el superior destinado a los espacios privados y la residencia del embajador.

Embajada en Burkina Faso

De todas las embajadas, quizás la más llamativa sea la de Burkina Faso construida en Uagadugú, entre 1964 y 1966.

Contó con la colaboración de Jean-Pierre Lupi y Marcel Proriol.

Ante las duras condiciones climáticas, la edificación se muestra como una caja cerrada y levantada del suelo mediante pórticos de parábolas.

Su corazón esconde un patio central lleno de vegetación.

La piel exterior se conforma como un muro doble de ladrillo.

El recubrimiento con las piezas cerámicas permite generar juegos geométricos, de inspiración en el arte local, que arrojan sombras y producen la sensación de capa protectora.

Las celosías, la apertura irregular y asimétrica de vanos, el contraste de color en los materiales empleados. O la rugosidad en sus texturas introducen una enorme variedad a pesar de la longitud de los paramentos.

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La obra de Henri Chomette fue fuente de inspiración para las nuevas generaciones y símbolo de modernidad para los incipientes países del África Subsahariana.

Pero lo que más destaca es la simbiosis con las tradiciones locales, constructivas, artísticas y artesanales.

En definitiva, se trató de un arquitecto con “ideas fructíferas para despertar la arquitectura africana”.

Cita entrecomillada extraída de: NOYER-DUPLAIX, Léo: “Henri Chomette et l’architecture des lieux de pouvoir en Afrique subsaharienne”, en In Situ, 34, 2018.

Fotografías de Pierre Chomette/Archives des BEHC

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Fuente: Arquitectura y Empresa – España

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