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La Tierra ha perdido un tercio de sus manglares

La Tierra ha perdido un tercio de sus manglares. Los manglares constituyen una primera línea de defensa natural frente a fenómenos marinos adversos. Y, además, son importantes sumideros de carbono, pero están en retroceso.

Según el análisis del 2021 de la alianza internacional de organizaciones ecologistas Global Mangrove Alliance (GMA); el planeta ha perdido un tercio de sus manglares, alertaron a EFE científicos y conservacionistas.

De acuerdo con la nota reseñada por La Patilla, estos ecosistemas marinos costeros –con una extensión de cerca de 140.000 km2 en zonas tropicales y subtropicales–; protegen frente a la erosión, el oleaje y el aumento del nivel del mar y reducen el riesgo de inundación.

Y según cálculos de GMA, también previenen daños a la propiedad por valor de más de €64.000 millones anuales; a unos 15 millones de personas.

Capturan altas tasas de carbono

Además, son capaces de capturar altas tasas de carbono. Hasta el punto de que “una hectárea de manglar fija cien veces más carbono que otra de bosque tropical”; explicó Ricardo Aguilar, director de expediciones de Oceana Europa.

Otra de sus ventajas es que sus raíces funcionan como hábitats para cría de moluscos, peces y crustáceos. Por lo que aproximadamente un tercio de las pesquerías de pequeña escala dependen de su existencia.

Octavio Aburto es profesor investigador en ecosistemas marinos del Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego (EE.UU). Y ha certificado que “muchas de esas especies no sobrevivirían sin los manglares”.

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Una especie en retroceso

Pese a todos sus beneficios, esta especie se halla en retroceso. El análisis de la GMA identificó pérdidas de manglar en 10,8% sólo entre 1996 y 2016. Esto es más de 15.000 km2.

Y concluyó que 60% de esas pérdidas se debieron al impacto humano a través del desarrollo costero, la acuicultura y la deforestación; sobre todo en sus hábitats más habituales: sureste asiático, Centroamérica y el Caribe.

De acuerdo con los expertos consultados por Efe, entre las mayores amenazas del ecosistema marino figura el desarrollo turístico; que implica una pérdida del 3% del total mundial.

México, por ejemplo, perdió cerca de diez mil hectáreas en 2020 “en zonas como Nayarit o Quintana Roo”; aseguró Miguel Rivas, director de la campaña Hábitat de Oceana México.

Acuicultura de peces y camarones

Sin embargo, la primera causa de pérdidas directas, con 47%, es el crecimiento de la acuicultura de peces y camarones; mientras que la extracción de carbón y madera, la tala y las plantaciones de palma es responsable de otro 12%.

Asimismo, la tasa de deforestación ha disminuido en el último decenio pero siguen desapareciendo ejemplares. Si bien de manera “fragmentada, no bosques completos, lo que hace que su situación no se vea tan urgente”, indicó Aburto.

Otro problema es el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos. Ya que, según estimaciones del IPCC, la vegetación costera perderá hasta 44% de su superficie de aquí a 2080; si se produce un aumento del nivel del mar de entre 36 y 72 cm.

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Recuperar los ecosistemas perdidos

“Cerca del 42% de todos los manglares perduran en Áreas Naturales Protegidas”, añadió Rivas. Aunque “desafortunadamente, no todas cumplen con los estándares nacionales de protección; ya que también hay pérdidas debidas a un manejo ineficaz o a la falta de regulación adecuada”.

Además de la protección, es necesario plantearse la “recuperación de los ecosistemas perdidos”; dijo Pilar Jacobo, especialista en manglares de WWF México. Por lo que es preciso “conectar las políticas públicas, comunidades costeras y gobiernos locales” para “impulsar estrategias de mitigación”.

En esa línea, la GMA tiene el objetivo de aumentar el área de manglares en 20% para 2030. Y recuperar sus servicios ecosistémicos, las pesquerías, calidad del agua, fijación de carbono, protección costera, empleos y seguridad alimentaria. EFE

La Tierra ha perdido un tercio de sus manglares

Foto: Cortesía

Fuente: La Patilla

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