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Lanzamiento de cohetes aumenta las nubes noctilucentes

Lanzamiento de cohetes aumenta las nubes noctilucentes. La denominación científica es nubes mesosféricas polares. Aunque personalmente prefiero el término popular, más poético y sugerente, de “nubes noctilucentes”.

Su propio nombre ya nos indica que es una nube que “brilla o que se puede ver por la noche”; y es un fenómeno atmosférico digno de contemplar, asegura una nota de Yahoo Noticias.

En palabras de José Miguel Viñas, físico y meteorólogo; “habitualmente las nubes se localizan a altitudes que rara vez superan los 8 kilómetros en las regiones polares; los 12 kilómetros en latitudes medias y los 18 kilómetros en la zona ecuatorial”.

Sin embargo, las nubes noctilucentes son una llamativa excepción a esta regla. Ya que son nubes muy altas, tan altas que se sitúan en la mesosfera a una altitud de entre 75 y 85 kilómetros; casi rozando esa imaginaria línea de Kármán que delimita el inicio del espacio exterior.

Pequeños cristales de hielo

A esa altura la temperatura es muy baja, superando incluso los -120 °C. Lo que hace posible la formación de pequeños cristales de hielo del que están compuestas estas peculiares nubes.

Estos dos elementos característicos (gran altura y vapor de agua cristalizado) hacen posibles esos espectaculares tonos de azul. Ya que se encuentran tan altas que pueden reflejar la luz solar, incluso cuando el Sol ya se ha puesto… De ahí que “luzcan en la noche”.

Las nubes noctilucentes representan un fenómeno relativamente nuevo. Ya que los registros de sus primeras observaciones se remontan a finales del siglo XIX; y no hemos encontrado datos, testimonios o crónicas anteriores.

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Aun así, la presencia de estas coloridas nubes ha aumentado significativamente en los últimos años. Y, aunque su rango de aparición suele ser las regiones más al norte (entre los 70 y los 50 grados de latitud); cada vez se empiezan a divisar en latitudes más bajas, como sucedió el año pasado en Sevilla.

Vapor de agua que sueltan los lanzadores de cohetes

Este notable aumento de nubes noctilucentes aún no tiene una explicación clara. Aunque es muy probable que además no dependa de una única razón; sino que existan diversos elementos implicados.

Entre los diferentes factores desencadenantes se barajan algunos como el calentamiento global; o el vapor de agua que sueltan los lanzadores de cohetes. Esta última posibilidad cobra aún más fuerza gracias a la publicación de un estudio que apunta al incremento del “tráfico espacial”.

Junto a este estudio, un comunicado de la NASA recuerda que trabajos anteriores demostraron que el vapor de agua; liberado a la atmósfera por los lanzamientos de los antiguos transbordadores espaciales, aumentaba la presencia de nubes noctilucientes cerca de los polos.

Tráfico espacial

“Sin embargo, la prevalencia de estas nubes en latitudes medias aún no tenía una causa clara. Este nuevo estudio muestra que el tráfico espacial –incluso después de que se interrumpieran los lanzamientos de transbordadores–; controla la variabilidad anual de las nubes noctilucentes de latitudes medias”. Explica Michael Stevens, autor principal del estudio.

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Los autores del estudio utilizaron la base de datos sobre nubes desarrollada por el satélite AIM de NASA (Aeronomy of Ice in the Mesosphere satellite); comparando la aparición de este particular tipo de nubes en latitudes medias con la frecuencia de los lanzamientos de cohetes durante los últimos 14 años (desde 2007 a 2021).

Se suele decir que correlación no implica causalidad. Pero en este caso se acumulan otros factores y estudios previos que apoyan esta asociación; indicando que el vapor de agua liberado en las capas altas de la atmósfera por el lanzamiento de cohetes; es un desencadenante más que plausible de estas nubes noctilucentes.

Lanzamiento de cohetes aumenta las nubes noctilucentes

Foto: Cortesía @MeteoIberiaEs

Fuente: Yahoo Noticias

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