Marte tiene inmensas capas de hielo bajo tierra

Marte tiene inmensas capas de hielo bajo tierra

Marte tiene inmensas capas de hielo bajo tierra. Un reciente hallazgo en Marte ha cambiado la forma en que se pensaba sobre la conservación de agua.

Las observaciones realizadas por el Radar Superficial (SHARAD) en el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, encontraron inmensas capas de hielo de agua en las profundidades del planeta.

LEE TAMBIÉN Cómo es el amanecer y el atardecer en Marte: la NASA lo muestra

Hielo a 1.500 metros de profundidad bajo el polo norte del planeta rojo

El informe fue publicado por la revista Geophysical Research Letters. Estuvo dirigido por académicos de la Universidad de Texas y la Universidad de Arizona, ambas en Estados Unidos.

Los científicos utilizaron datos de la agencia espacial para determinar que a 1.500 metros de profundidad bajo el polo norte del planeta rojo se encuentran evidencias de antiguas capas de hielo y que podrían conformar el tercer mayor depósito de este vital elemento.

El descubrimiento de agua en Marte siempre es importante para los científicos. Entrega pequeñas luces de posibles escenarios aptos para la vida como se le conoce en algún punto de la historia del planeta.

No esperaban encontrar tanto hielo

Las capas además permiten conocer la antigüedad de su formación ya que están intercaladas con líneas de arena que se fueron creando con el paso de los ciclos meteorológicos a los que se enfrentó Marte.

Hasta ahora, estos casquetes de hielo se creían perdidos, sin embargo, las capas de arena fueron capaces de conservarlos al paso del tiempo, atrapados en bandas alternadas, tal como un pastel.

No esperábamos encontrar tanta hielo de agua aquí“, explica el científico principal del trabajo, Stefano Nerozzi.

Nerozzi es asistente de investigación graduado en el Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas (UTIG).

LEE TAMBIÉN:   La arquitectura sanitaria puede aliviar el dolor

Agregó que su alta magnitud “probablemente lo convierte en el tercer reservorio de agua más grande en Marte después de los casquetes polares.

Un océano de 1,5 metros de profundidad

Los estudios presentados fueron corroborados por un estudio independiente de la Universidad Hopkins. Determinaron que si todo el hielo de estas capas se derritiera podría cubrir la totalidad de Marte con un océano de 1,5 metros de profundidad.

Inicialmente se pensaba que esta zona contenía menos de 50% de agua atrapada en la arena. Sin embargo, los análisis realizados por el MRO sugieren que existe más agua que arena en proporciones que podrían estar entre 61% y 88% de agua congelada.

La única hipótesis que puede explicar nuestros resultados es que esta zona construyó capas alternadas de remanentes de formaciones polares y arena. Estas últimas actuaron como hojas protectoras. Esto previno una retirada completa del antiguo hielo polar“, comenta Nerozzi.

Esta es otra gran sorpresa porque significa que tenemos un nuevo e inesperado récord de capas de hielo polar creciente y retirándose en épocas anteriores que datan desde hace cientos de millones de años“, puntualiza el experto.

La clave está en la inclinación

Los científicos han sabido de los eventos glaciares en Marte. Y cómo estos son impulsados por variaciones en la órbita y la inclinación del planeta.

Durante períodos de aproximadamente 50 mil años, Marte se inclina hacia el Sol antes de volver gradualmente a una posición vertical, como un tambaleante trompo.

LEE TAMBIÉN:   La Inteligencia Artificial volvió la ciencia ficción en realidad

Precisamente esta es una de las misiones que tiene el más reciente rover de la NASA en el planeta rojo, InSight. Busca medir los sismos y movimientos del planeta durante sus viajes en torno al astro del Sistema Solar.

Cuando gira en posición vertical, el ecuador se enfrenta al Sol, lo que permite que los casquetes polares crezcan. A medida que el planeta se inclina, las capas de hielo se retiran, tal vez desapareciendo por completo.

Intercambio de hielo de agua entre los polos y las latitudes medias

El coautor del estudio Jack Holt, profesor en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, comenta que este proporciona importantes ideas sobre el intercambio de hielo de agua entre los polos y las latitudes medias.

Su grupo de investigación confirmó previamente la presencia de glaciares extendidos, también utilizando el instrumento SHARAD.

Sorprendentemente, el volumen total de agua encerrada en estos depósitos polares enterrados es aproximadamente el mismo que todo el hielo de agua que se sabe que existe en los glaciares y las capas de hielo enterradas en las latitudes más bajas de Marte, y tienen aproximadamente la misma edad“, explica.

Marte tiene inmensas capas de hielo bajo tierra

Fuente: El Comercio – Perú

Comments

comments