Microplásticos vuelan hasta el Ártico

Microplásticos vuelan hasta el Ártico

Microplásticos vuelan hasta el Ártico. Científicos dicen que hallaron una gran cantidad de partículas de plástico en la nieve del Ártico.

Los llamados microplásticos están viajando grandes distancias a través de la atmósfera hasta algunas de las regiones más remotas del planeta.

Los investigadores examinaron nieve recogida de lugares en el Ártico, el norte de Alemania, los Alpes de Suiza y Baviera, y la isla de Heligoland, en el mar Norte. Esto a través de un proceso especialmente diseñado para analizar sus muestras en un laboratorio.

Sorprenden las grandes concentraciones

Si bien esperábamos hallar microplásticos, nos sorprendieron las grandes concentraciones“, dijo Melanie Bergmann, investigadora del Instituto Alfred-Wegener en Bremerhaven, Alemania.

Los hallazgos fueron publicados en la revista especializada Science Advances. Estudios previos han hallado microplásticos en el cielo de París, Teherán y Dongguan, China.

El análisis mostró que los fragmentos generalmente son de menos de 5 milímetros. Se mezclan en el ambiente de la misma manera que el polvo, el polen y las partículas que expulsan los tubos de escape de autos.

Hay una creciente preocupación por el efecto de los microplásticos en el medio ambiente. Pero los científicos todavía no han determinado qué efecto tienen en los humanos o el ecosistema.

La mayor concentración en los Alpes de Baviera

Bergmann, coautor del estudio, dijo que las concentraciones más altas de microplásticos fueron encontradas en los Alpes de Baviera.

Una de las muestras tenía más de 150.000 partículas por litro (un cuarto de galón).

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Las muestras del Ártico estuvieron menos contaminadas. Pero la tercera concentración más alta en las muestras que los investigadores analizaron —14.000 partículas por litro— fue hallada en un témpano de hielo en el estrecho de Fram, al oriente de Groenlandia, dijo.

En promedio, los investigadores encontraron 1.800 partículas por litro en las muestras tomadas en esa región.

Martin Wagner, biólogo de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, no estuvo involucrado en el análisis.

Al respecto dijo que las altas concentraciones podrían deberse parcialmente a los métodos usados por los investigadores que identifican a los microplásticos como pedazos de paneas 11 micrómetros, o 0,011 milímetros, más delgados que un cabello humano.

Esto es significativo porque la mayoría de los estudios hasta ahora buscaban microplásticos mucho más grandes“, dijo. “Basado en eso, concluiría que subestimamos bastante los niveles actuales de microplásticos en el medio ambiente“.

Los microplásticos se desplazan a grandes distancias

Es importante notar que el estudio demuestra que el traslado atmosférico es un proceso relevante que mueve los microplásticos, posiblemente grandes distancias y a escala mundial“, dijo Wagner. “También, la nieve podría ser un importante reservorio que guarda microplásticos y los suelta cuando se derrite“.

Bergmann dijo que los microplásticos detectados en el análisis incluyeron barniz usado para recubrir carros y barcos. También caucho del utilizado en llantas y materiales que podrían haberse originado en textiles o paquetes.

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Los autores indicaron que el traslado ambiental de partículas microscópicas de plástico no ha recibido la debida atención como fuente de contaminación.

Realmente necesitamos saber los efectos de los microplásticos en los humanos, especialmente si son inhalados con el aire que respiramos“, dijo Bergmann.

Microplásticos vuelan hasta el Ártico

Fuente: Yahoo Noticias

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