Nanobónica vegetal: la tecnología que permitirá usar plantas como lámparas

Nanobónica vegetal: la tecnología que permitirá usar plantas como lámparas

Nanobónica vegetal: la tecnología que permitirá usar plantas como lámparas. En tu mesa de noche no habrá una lámpara sino plantas que brillen en la oscuridad y te permitan leer. O mientras caminas de noche por la ciudad, las calles estén iluminadas por las hojas de árboles que se tornan de un color verde fluorescente, como si fueran luciérnagas.

Esto es lo que pretende la Facultad de Ingeniería Química del Instituto Tecnológico de Massachussetts (MIT, por sus siglas en inglés). Lograron transformar una planta de berro para que pudiera alumbrar en la oscuridad.

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Nanobónica vegetal

El estudio fue publicado en la revista Nano Letters. Y detalla por primera vez el desarrollo de un sistema de “nanobónica vegetal”. Este logra que diferentes plantas emitan luz durante casi cuatro horas a través de sus hojas y cuyo rendimiento puede mejorarse con facilidad.

La visión de los investigadores es crear una planta que funcione como lámpara de escritorio. Y que no necesite enchufarse. Este experimento abre el camino para utilizar plantas en lugar de otras fuentes de iluminación en el futuro.

La tecnología está basada en el uso de nanopartículas que logran transportar diferentes elementos hasta el interior de la planta, sin necesidad de utilizar ingeniería genética.

Los autores empaparon la planta en un fluido donde previamente se diluyeron nanopartículas a las que se ha adherido la enzima luciferasa. Esta es la misma que da su brillo a las luciérnagas.

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En este proceso participa también una molécula denominada coenczima A, que facilita el proceso.

Tres horas y media de luz tenue

La luz que se obtuvo fue tenue y se emitió por cerca de tres horas y media. Los investigadores creen poder aumentar su intensidad, así como el tiempo que se mantiene encendida.

Para apagar la planta es necesario agregar nanopartículas de un inhibidor de la luciferasa. Esto permite que la luz desaparezca en respuesta a condiciones ambientales, como la salida del sol, por ejemplo.

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Fuente: Kienyke

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