NASA busca pistas sobre origen de la Tierra en asteroide Psique 16

NASA busca pistas sobre origen de la Tierra en asteroide Psique 16

NASA busca pistas sobre origen de la Tierra en asteroide Psique 16. Científicos de la NASA sospechan que el asteroide Psique 16, es en realidad el “corazón” de un planeta rocoso. Pero sus capas exteriores fueron eliminadas tras violentas colisiones de meteoritos.

El asteroide fue descubierto por el astrónomo italiano Annibale de Gasparis en 1852.

Un planeta de metal que orbita el Sol

Psique 16, es una gigante roca de metal que orbita el Sol y se cobija en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Ofrece una “mirada única” al estudio del origen de los cuerpos celestes, incluido el planeta Tierra.

Así lo dijo a Efe Lindy Elkins-Tanton, investigadora principal de la misión de la NASA Psique.

Es probable que sea el núcleo de metal de un pequeño planeta primitivo, cuyo exterior rocoso fue impactado por otros asteroides. Si esto resulta así, podremos investigar el núcleo de un planeta de metal por primera vez”, ahondó Elkins-Tanton.

La científica es directora de la Escuela de la Tierra y la Exploración Espacial en la Universidad Estatal de Arizona, centro educativo que encabeza la misión.

Destacó que el proyecto ayudará a subsanar la imposibilidad de medir directamente el núcleo de la Tierra.

Nave espacial será enviada en 2022

El proyecto tiene previsto el envío en 2022 de una nave espacial que deberá alcanzar el asteroide hacia el 2026. Lo orbitará durante 21 meses para estudiar su composición, propiedades y descifrar su edad.

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De dicha misión forma parte también el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

La nave despegará desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida. Se valdrá de un espectómetro de rayos gamma y neutrones para descubrir si Psique 16 fue efectivamente un planeta.

Será la primera vez que los científicos analicen un cuerpo celeste que no está hecho de roca o hielo, sino de metal.

El astrónomo Tyler Nordgren dijo a Efe que coincide con que Psique 16 es un asteroide de metal, debido a la evidencia científica y diversos estudios.

Creo que este podría ser uno de los lugares más extraños que los humanos han explorado hasta ahora”, comentó.

Aspiran acceder a los secretos ocultos en el núcleo de la Tierra

La similitud de Psique 16 con los núcleos de los planetas rocosos lo ha convertido en un objeto de gran importancia para los científicos. Al estudiarlo se podría acceder a los secretos que oculta el núcleo de la Tierra.

Algo especialmente interesante de esta misión es que probará el sistema de comunicación Deep Space Optical Communication. Se utilizará además un magnetómetro que medirá lo que queda del campo magnético del asteroide. Mientras una “cámara multiespectral” distinguirá los metales y silicatos en la roca.

Asteroide en forma de papa

Este asteroide posee una forma de patata. Se halla a una distancia del Sol de entre 378 y 497 millones de kilómetros. Tiene un diámetro equivalente a la distancia entre Los Ángeles y San Diego (ambas en California) y una densidad de 7.000 kilos.

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Elkins-Tanton reconoció que liderar este proyecto significa un “un sueño, un gran honor y una enorme responsabilidad”. Agregó que actualmente la misión se encuentra en las etapas finales de diseño en el que participan estudiantes universitarios.

La científica descartó la posibilidad de que el asteroide albergue metales preciosos como el oro y, por ende, implique algún tipo de beneficio económico.

Es probable que Psique también esté hecha en parte de roca. Y las principales sorpresas que esperamos son la cantidad de roca en comparación con el metal. Además, no se dispone de tecnología para traer una cantidad económicamente importante de un asteroide de regreso a la Tierra”, dijo.

Agregó que Psique es “pura y simplemente una exploración científica” en la que una nave espacial robótica irá a mirar e informar.

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Fuente: La Patilla

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