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NASA y SpaceX envían cápsula de abastecimiento a la EEI

NASA y SpaceX envían cápsula de abastecimiento a la EEI. La NASA y la compañía SpaceX lanzaron desde Florida un cohete Falcon 9 con una cápsula Dragon de carga a la Estación Espacial Internacional (EEI, por sus siglas en inglés); una misión que transportó nuevos paneles solares y diminutas especies animales para experimentos científicos.

Así lo informó en rueda de prensa el director de programa de la EEI de la NASA, Joel Montalbano; quien confirmó que la misión 22 de reabastecimiento que efectúa la firma privada tenía previsto despegar a las 13.29 hora local (17.29 GMT), el pasado jueves; desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, en Florida.

Se esperaba que la cápsula Dragon se acoplara de forma autónoma al módulo Harmony de la EEI la madrugada del sábado; hora del este de Florida (EEUU).

Más de tres toneladas de material

La Dragon transportará 3.328 kilos de material científico y tecnológico; entre los que se incluyen dos grandes paneles solares desplegables que, por medio de caminatas espaciales, reemplazarán los rígidos que posee el laboratorio orbital.

Los dos paneles son los primeros de un total de seis que reemplazarán a los que empezaron a colocarse en la EEI desde de diciembre de 2000; y a los que siguieron otros en 2006, 2007 y 2009. Viajarían enrollados en la parte presurizada de la cápsula y juntos pesan unos de 1.380 kilos.

Los seis nuevos paneles solares que la NASA va a colocar tienen un costo de $103 millones; unas dimensiones de 20 por 63 pies (6 por 19 metros); y, gracias a ellos, el sistema mejorado de la estación proporcionará alrededor de 215.000 kilovatios de energía.

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Sepiólidos y tardígrados

La cápsula Dragon llevará también sepiólidos y tardígrados (conocidos como osos de agua que alcanzan apenas 1,5 milímetros en su edad adulta); animales con los que planea estudiar el impacto de la microgravedad en la simbiosis de microbios. Y en el caso de los tardígrados, que es capaz de sobrevivir a los entornos más duros, el efecto de la microgravedad y la radiación.

Tras el despegue, y como es habitual para SpaceX, parte del cohete Falcon 9 se separará y aterrizará en una plataforma marítima que estará colocada en el Atlántico, con el fin de su posterior reutilización.

Se espera que luego de 12 minutos del despegue, la cápsula se separe del cohete y continúe su ruta rumbo a la estación espacial; donde los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur supervisarán las operaciones del acople de la Dragon.

La cápsula permanecerá unida a la EEI por poco más de un mes, para luego retornar a la Tierra con material de investigación, según la NASA.

La misión forma parte de la asociación público-privada de la NASA con SpaceX, la compañía de cohetes fundada en 2002 por Musk, quien también es fundador del fabricante de automóviles eléctricos Tesla.

NASA y SpaceX envían cápsula de abastecimiento a la EEI

Fuente: Yahoo Noticias 

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