Nubes de Venus no son habitables, pero las de Júpiter sí. La concentración efectiva de moléculas de agua en las nubes de Venus es demasiado pequeña para mantener en ellas vida; pero sí podría ser suficiente en las de Júpiter. Aunque esto no quiere decir que exista vida, pues hacen falta otros requisitos como los nutrientes.

Así lo desveló un equipo internacional, en una publicación de la revista Nature Astrology. Dicho equipo forma parte del Centro de Astrobiología (CAB CSIC-INTA), refirió Yahoo Noticias.

El estudio da cuenta de la actividad del agua en las nubes de Venus; y apunta que los valores obtenidos están bastante por debajo del rango de habitabilidad de los organismos extremófilos terrestres.

El año pasado, un equipo anunció la detección en la atmósfera de Venus de gas fosfano; y lo vinculó con el potencial de albergar o haber albergado vida microbiana. Esta conclusión que fue puesta en tela de juicio por otros científicos.

Ese tipo de análisis «suelen olvidar el papel de la actividad acuosa», que es una medida de la disponibilidad relativa de agua, en los estudios de habitabilidad. Los microorganismos necesitan la presencia de agua; en una forma disponible, para crecer y llevar a cabo sus funciones metabólicas, recuerda el CAB en un comunicado.

Actividad acuosa en nubes de Venus

La nueva investigación calculó la actividad acuosa dentro de las nubes de Venus, y otros planetas del Sistema Solar; esto a partir de observaciones de temperatura y abundancia de vapor de agua.

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El valor obtenido de la actividad acuosa de las gotitas de ácido sulfúrico, que constituyen la mayor parte de las nubes de Venus, es menor o igual a 0,004.

Ese valor es «cien veces menos» que el límite de 0,585 necesario para que los extremófilos conocidos de la Tierra puedan permanecer activos y seguir creciendo; señaló en rueda de prensa telefónica John Hallswdorth, de la Queen’s University (Belfast) y primer firmante del estudio.

La investigación demuestra, según otra de las autoras, María Paz Zorzano, investigadora del CAB; que «hay tanto ácido sulfúrico en las nubes que el agua se desplaza; y la actividad acuosa es demasiado baja para que pueda existir vida, al menos, tal como la que conocemos. En otras palabras, las nubes de Venus no son habitables».

Actividad acuosa en nubes de Júpiter

El equipo extendió el estudio a otro planeta; e «inesperadamente» encontró que en algunas capas de nubes de Júpiter la temperatura es correcta; y hay actividad acuosa como para mantener vida activa, dijo Hallsworth.

Sin embargo, el científico fue categórico al indicar que no está «sugiriendo que haya vida en Júpiter; y, ni siquiera, que pueda haberla».

Pues se necesita más que la temperatura correcta y disponibilidad de agua, para lograrlo. También se requiere la presencia de los nutrientes adecuados y de eso no se está seguro.

La actividad acuosa en las nubes de Júpiter es mayor de 0,585; mientras en las de Marte, la formación de hielo de agua impone una actividad acuosa menor o igual a 0,537, “ligeramente por debajo del rango habitable”.

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Como comparación, las condiciones presentes en la troposfera de la Tierra son, en general, biológicamente permisivas; mientras que, por encima de la estratosfera media, la atmósfera se vuelve demasiado seca para la vida.

Hasta los extremófilos más resistentes necesitan cierta actividad acuosa

El enfoque utilizado en esta investigación «tiene una gran importancia de cara al futuro; pues también se puede aplicar a la habitabilidad de los planetas extrasolares», según el CAB.

Zorzano señala, en la nota, que de los estudios de este centro en ambientes extremos en la Tierra saben que «el agua es un factor crítico para que exista la vida; y que hasta los extremófilos más resistentes necesitan cierta actividad acuosa, aunque sea en una salmuera.

Sin embargo, incide en que «no es suficiente detectar trazas de agua y una temperatura por encima de 0 grados centígrados para que un entorno sea habitable. Es necesario que haya suficiente agua para que, a esta presión y temperatura, los microorganismos puedan metabolizar y reproducirse».

Nubes de Venus no son habitables, pero las de Júpiter sí

Fuente: Yahoo Noticias

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