Titulares

Producen el primer atlas completo del cerebro de un mamífero

Producen el primer atlas completo del cerebro de un mamífero. La investigación neurológica acaba de producir un avance histórico al caracterizar por primera vez el cerebro de un mamífero: el ratón. Esto facilitará tanto la mejor comprensión del humano como el tratamiento de las enfermedades que le afectan.

La revista científica Nature dedica un número especial a este hallazgo, citado por el sitio DW. Los investigadores lograron un atlas completo del cerebro del ratón, describiendo su estructura y organización; todos los tipos de células que hay en él; sus funciones a nivel individual y en los circuitos neuronales; así como el papel potencial de cada una de estas estructuras cerebrales en las enfermedades.

«Nuestra cartografía del sistema nervioso del ratón es la culminación de una década de trabajo. Hemos desarrollado la tecnología para obtener el conjunto más grande de datos unicelulares y espaciales jamás generado del cerebro de un mamífero»; señaló a EFE Evan Moscoso, uno de los autores perteneciente al Instituto Broad, de las universidades de Harvard y MIT. «Se trata de todo el cerebro, algo que no se había logrado antes», agrega.

El mapa de las enfermedades cerebrales

Aunque todas las células de un individuo comparten el mismo ADN, hay miles de tipos de células diferentes en el cerebro humano. Y cada tipo cuenta con una estructura y función únicas. Uno de los retos de la neurociencia era determinar cómo se activan y desactivan los genes para formar ese mosaico de tipos celulares existentes en el cerebro.

Lea también:   España presenta el primer motor supersónico de hidrógeno: funciona con gas y todo el mundo lo busca

Ahora, los investigadores han logrado medir la actividad de todos los genes que integran el genoma de cada célula del cerebro de ratón; asignando a cada una de esas células su ubicación y misión.

Uno de los estudios indica que, en el rastreo de esa actividad genética, vieron que había genes que se activaban en distintos tipos de células pero de formas diferentes; «como quien enciende o apaga una luz con dos interruptores distintos».

Qué células contiene cada área cerebral

Además de catalogar cada tipo celular, los investigadores resolvieron qué áreas del cerebro contienen qué tipos de células; dando lugar a hallazgos reveladores. Uno de esos descubrimientos es que el tronco encefálico o el mesencéfalo poseen muchos más tipos celulares que la corteza cerebral. Esto sugiere que estas partes más pequeñas del cerebro pueden haber evolucionado para desempeñar más funciones.

El mapeo de cuál es la posición de cada tipo de neurona se llevó a cabo mediante la trascriptómica espacial. Esta metodología proporciona una elevadísima resolución microscópica que permite asignar a cada tipo de célula su ubicación; y que fue inventada por una de investigadoras participantes en uno de los estudios, Xioaowei Zhuang, de Harvard.

Así, la cartografía del cerebro del ratón, el mamífero al que más recurre la neurociencia, está disponible al público a través de una web; en la que gracias a la inteligencia artificial se pueden buscar contenidos concretos a modo del ChatGPT.

Lea también:   España presenta el primer motor supersónico de hidrógeno: funciona con gas y todo el mundo lo busca
Producen el primer atlas completo del cerebro de un mamífero

Foto: Cortesía

Fuente: DW