Prolifera la vegetación en Chernobyl a 33 años del desastre nuclear

Prolifera la vegetación en Chernobyl a 33 años del desastre nuclear

Prolifera la vegetación en Chernobyl a 33 años del desastre nuclear. Chernobyl se convirtió en sinónimo de catástrofe.

El desastre nuclear de 1986 causó cánceres en miles de personas, trasformó una zona poblada en una ciudad fantasma y se creó un área de exclusión de 2.600 kilómetros cuadrados.

¿Por qué la vida vegetal es tan resistente a la radiación y al desastre nuclear?

Pero la zona de exclusión de Chernobyl no está desprovista de vida.

Lobos, jabalíes y osos, entre otras especies, regresaron a los frondosos bosques que rodean la antigua planta nuclear en el norte de Ucrania.

Edificios, árboles y un juego en Chernóbil.Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption ¿Cómo logró proliferar la vegetación en Chernóbil tras la contaminación por radiación?

Y cuando se trata de vegetación, toda, excepto la vida vegetal más vulnerable y expuesta, sobrevivió. Incluso en las zonas más radiactivas, la vegetación se recuperó en tres años.

En las mismas zonas donde las plantas recibieron radiación, los seres humanos, otros mamíferos y aves hubieran muerto mucho más rápido.

Efectos de la radiación en las células

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES / Image caption / Está prohibido ingresar a vastas áreas de Ucrania y Bielorrusia por la contaminación radiactiva, pero la vida vegetal allí está floreciendo.

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES / Image caption / Está prohibido ingresar a vastas áreas de Ucrania y Bielorrusia por la contaminación radiactiva, pero la vida vegetal allí está floreciendo.

Primero debemos entender cómo la radiación de los reactores nucleares afecta a las células vivas.

El material radiactivo de Chernobyl es inestable porque arroja constantemente partículas y ondas de alta energía que destruyen las estructuras celulares. O producen sustancias químicas reactivas que atacan la maquinaria de las células.

La mayoría de las partes de la célula son reemplazables si están dañadas. Pero el ADN es una excepción crucial.

Cuando las dosis de radiación son altas, el ADN se confunde y las células mueren rápidamente.

Unas dosis más bajas pueden causar un daño más sutil en forma de mutaciones que alteran la manera en que funciona la célula. Por ejemplo, causando que se vuelva cancerosa, se multiplique sin control y se propague a otras partes del cuerpo.

En los animales esto suele ser fatal, porque sus células y sistemas son altamente especializados e inflexibles.

La biología animal es como una máquina compleja. Cada célula y órgano tiene un lugar y un propósito. Y todas las partes deben trabajar y cooperar para que el individuo sobreviva.

Un humano no puede manejar sin un cerebro, corazón o pulmones.

Flexibilidad vegetal

Imagen de un helicóptero frente a un reactor nuclear.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa explosión del reactor en Chernóbil provocó la muerte inmediata de 54 personas, pero la radiación que emitió causó la muerte de muchas más con el tiempo.

Las plantas se desarrollan de una manera mucho más flexible que los animales.

Como no pueden moverse, no tienen más remedio que adaptarse a las circunstancias.

En lugar de tener una estructura rígida como la de un animal, las plantas se forman a medida que se desarrollan.

Si crecen con raíces más profundas o se crea un tallo más alto depende del equilibrio de las señales químicas de otras partes de la planta y de las especies cercanas.

También influyen las condiciones de la luz, temperatura, agua y nutrientes.

A diferencia de las células animales, casi todas las de los vegetales tienen la capacidad de crear nuevas células de cualquier tipo que la planta necesite.

Esta es la razón por la cual un jardinero puede cultivar nuevas plantas a partir de gajos, con raíces que brotan de lo que alguna vez fue un tallo u hoja.

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES/Image caption / El ADN de las plantas funciona de forma muy diferente al de los animales.

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES/Image caption / El ADN de las plantas funciona de forma muy diferente al de los animales.

Plantas reemplazan las células muertas mucho más fácil

Esto significa que las plantas pueden reemplazar las células o tejidos muertos mucho más fácil que los animales. Ya sea por el daño provocado por un ataque de un animal o por la radiación.

Y aunque la radiación puede causar tumores en los vegetales, las células mutadas no se propagan de una parte de la planta a otra como lo hacen los cánceres.

Se debe a las paredes rígidas e interconectadas que rodean a las células del vegetal.

Además, los tumores tampoco son fatales en la gran mayoría de los casos, ya que la planta puede encontrar formas de solucionar el mal funcionamiento del tejido.

Mecanismos de protección de su ADN

Además de esta resistencia innata a la radiación, parece que algunas plantas de la zona de exclusión de Chernobyl utilizando mecanismos adicionales para proteger su ADN.

Cambian su química para hacerla más resistente al daño y activando los sistemas para repararla si esto no funciona.

Los niveles de radiación natural en la superficie de la Tierra eran mucho más altos en el pasado, cuando las primeras plantas estaban evolucionando.

Los vegetales de la zona de exclusión pueden recurrir a adaptaciones que se remontan a ese tiempo para sobrevivir.

El Bosque Rojo de Chernóbil – Por Richard Gray

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES/Image caption / Los árboles se volvieron rojos luego de envenenarse con radiación.

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES/Image caption / Los árboles se volvieron rojos luego de envenenarse con radiación.

Como consecuencia del accidente de Chernóbil, una gran extensión de bosque de coníferas cercana a la central se volvió de un color naranja intenso y murió a medida que los altos niveles de radiación cubrían el área.

El área de densa vegetación, de entre 4 y 6 km², fue bautizado el Bosque Rojo debido al color que los árboles tomaron cuando las plantas se envenenaron. La zona se convirtió en un páramo.

Pero en 30 años, el Bosque Rojo se regeneró casi por completo, con árboles de hoja caduca como el abedul plateado que ocupan el lugar que una vez fue de los pinos.

Un reciente estudio con aviones no tripulados reveló que el Bosque Rojo todavía tiene puntos calientes con altos niveles de radiación.

Aunque un incendio en 2016 destruyó gran parte del bosque, las imágenes de los aviones no tripulados revelan que los árboles, los pastos y otras plantas están floreciendo a pesar de la contaminación radioactiva.

Prolifera la vegetación en Chernobyl a 33 años del desastre nuclear

Fuente: BBC Mundo

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