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Reaparece almeja de hace 30.000 años que se creía extinta

Reaparece almeja de hace 30.000 años que se creía extinta. Investigadores del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB), EE.UU; encontraron escondidos en la zona intermareal rocosa del sur de California, moluscos bivalvos translúcidos descritos como ‘Cymatioa cooki’.

Según la nota de RT, lo sorprendente del hallazgo es que esta minúscula especie de almeja; es que solamente era conocida por los fósiles que dejó hace alrededor de 30.000 años.

Y ahora apareció viva y coleando en una zona examinada escrupulosamente por los científicos durante mucho tiempo.

«No es tan común encontrar con vida una especie conocida por primera vez a partir del registro fósil. Especialmente en una región tan bien estudiada como el sur de California»; comentó el ecologista marino y coautor del estudio, Jeff Goddard, de la UCSB.

Caparazones de 10 mm de largo

Goddard descubrió de manera casual el espécimen buscando invertebrados en las costas californianas en 2018. Quedó intrigado por estos pequeños animales parecidos a dos motas blancas diminutas.

«Sus caparazones tenían solo 10 milímetros de largo», dijo. «Pero cuando se extendieron y comenzaron a agitar un pie con rayas blancas brillantes más largo que su caparazón; me di cuenta de que nunca antes había visto esta especie».

Inmediatamente tomó algunas fotografías en primer plano y se las envió a Paul Valentich-Scott; quien es curador de moluscos en el Museo de Historia Natural de Santa Bárbara.

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«Estaba sorprendido e intrigado», recordó Valentich-Scott. «Conozco muy bien a esta familia de bivalvos (Galeommatidae) a lo largo de la costa de las Américas. Esto era algo que nunca había visto antes», afirmó.

Almejas fosilizadas

Sin embargo, para ubicar la especie necesitaba un espécimen físico. Cuando Goddard volvió a recoger las almejas, habían desaparecido. Nueve viajes después, en marzo de 2019, y casi listo para rendirse definitivamente; Goddard volteó otra piedra y vio la aguja en el pajar.

Finalmente, tomó cuatro especímenes para su estudio. «Esto realmente comenzó ‘la caza’ para mí», rememora Valentich-Scott.

Los investigadores rastrearon toda la literatura científica desde 1758 hasta el presente; hasta que encontraron una ilustración de una almeja fosilizada dibujada en 1937.

Pleistoceno tardío

Recordó que había sido recolectada en Los Ángeles y clasificada como ‘Bornia cooki’ (ahora ‘Cymatioa cooki’). Este sitio arqueológico tiene una antigüedad de entre 28.000 y 36.000 años, lo que representa una época del Pleistoceno tardío.

Cuando compararon la especie de almeja que Goddard encontró en la costa de California con el espécimen real del museo en el que se basaron las ilustraciones; encontraron una coincidencia perfecta.

Valentich-Scott concluyó que eran la misma especie. «Fue bastante notable», dijo. El estudio fue publicado recientemente en ZooKeys.

Reaparece almeja de hace 30.000 años que se creía extinta

Foto: Cortesía Jeff Goddard

Fuente: Actualidad.rt

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