Reciclaje: convierten el plástico en valiosa materia prima

Reciclaje: convierten el plástico en valiosa materia prima

Reciclaje: convierten el plástico en valiosa materia prima. Científicos desarrollaron un nuevo procedimiento químico que permitirá reciclar de manera más eficiente el polietileno. Se trata del plástico más comúnmente usado. Y lograron convertirlo en valiosa materia prima. Indiscutiblemente esto podría ayudar a lidiar con la crisis de contaminación por este material que aqueja al planeta.

La investigación fue llevada a cabo por un grupo de científicos de diversas universidades estadounidenses.

Actualmente, se estima que la producción de plásticos a nivel mundial ronda los 380 millones de tonelada anuales. Y de ese total aproximadamente 40% se destina a elaborar productos de un solo uso. De hecho se calcula que en EE.UU. cerca del 90% del plástico producido no es reciclado.

Ante este panorama, los investigadores desarrollaron un método catalítico de una sola etapa y baja temperatura que recicla el polietileno en moléculas alquilaromáticas de alto valor. Y las alquilaromáticas son la base de una gran variedad de productos químicos industriales y de consumo. Entre ellos los cosméticos, fluidos de refrigeración y detergentes, según una investigación publicada en Science.

Cabe recordar que el polietileno es un polímero que se encuentra en aproximadamente un tercio de todos los plásticos producidos.

Moléculas alquilaromáticas

Es cierto que este no es el primer método desarrollado que permite descomponer las moléculas del polietileno para su reciclaje. Pero el método más utilizado actualmente exige que el material sea calentado a temperaturas entre 500 °C y 1.000 °C. Además de requerir el uso de hidrógeno u otro tipo de solventes para acelerar el proceso.

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Sin embargo, con la nueva técnica, el polietileno debe ser calentado únicamente a 300 °C. Y no es necesario agregar solventes o hidrógeno durante el proceso sino en un catalizador relativamente suave elaborado a partir de platino con óxido de aluminio, proceso que permite extraer intactas las valiosas moléculas alquilaromáticas.

Según han explicado los autores, el método rompe los enlaces que sostienen la cadena de polímeros en trozos más pequeños, convirtiendo el plástico sólido en un líquido del que pueden extraer los valiosos químicos. Se está añadiendo valor a lo que de otro modo se convertiría en basura.

Aún no está listo para ser utilizado a escala industrial

Pero como todo no es color de rosa, el nuevo proceso de reciclaje, que evidentemente es más efectivo y económico, aún no esta listo para ser utilizado a escala industrial. Y como es previsible, los científicos esperan extender su uso rápidamente.

La Tierra nos agradecerá este tipo de iniciativas, toda vez que los polímeros de desecho acaban en los vertederos, o peor aún, en las vías fluviales y otros hábitats sensibles.

La contaminación por plástico es un tema que sigue preocupando a los científicos a nivel mundial. En este sentido, se ha calculado que decenas de miles de toneladas de este material contaminan cerca del 88% de la superficie oceánica. Asimismo, existen 14 toneladas de microplástico (fragmentos menores a 5 mm) en el fondo marino, lo que pone en peligro a la vida silvestre y a todo el ecosistema.

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La nueva técnica rompe los enlaces que soportan las cadenas de polímeros, convirtiendo el plástico sólido en un líquido de cual se extraen precursores para elaborar distintos productos químicos

Reciclaje: convierten el plástico en valiosa materia prima

Fuente: Actualidad RT

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