Salvar al mundo plantando árboles

Salvar al mundo plantando árboles

Salvar al mundo plantando árboles. Cuando pensamos en formas de combatir el calentamiento global que impliquen secuestro de CO2 a gran escala, lo primero que se nos viene a la mente es plantar árboles.

El panel internacional de expertos sobre el cambio climático indicó en su informe especial del año 2018 que haría falta plantar alrededor de 1.000 millones de hectáreas con árboles (además de recortar las emisiones) si queremos evitar que el planeta se caliente más allá de 1,5ºC.

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Tarea nada fácil

Hombres de ciencia de todo el mundo preparan estudios que ayuden y respondan a los múltiples interrogantes asociados a un reto cuya consecución nos podría parecer sencilla, pero que es mucho más difícil de lo que pensamos.

La semana pasada apareció en Science un trabajo sobre el potencial de la restauración de ecosistemas a nivel global, cuya finalidad era intentar determinar en primera instancia si existe espacio en la Tierra para tanto árbol.

Para dar respuesta a esta pregunta se echaron mano de imágenes de satélite realizadas sobre espacios protegidos ya cubiertos de árboles.

La idea era considerar como afecta el clima y el tipo de suelo en el crecimiento de árboles especialmente aclimatados a un área dada.

Tras analizar los datos emplearon la información para predecir el modo en que ciertos árboles crecerían en otras áreas del planeta basándose en el tipo de suelo y en el clima de diferentes regiones.

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¿El resultado? Si evitamos el área de suelo actualmente dedicada a la agricultura (nadie quiere dejar de dar de comer al mundo) siguen quedando 900 millones de hectáreas disponibles para la plantación de árboles. Esta enorme cantidad de suelo equivale al territorio actual de los Estados Unidos.

Países más grandes, más suelos disponibles

Los países grandes geográficamente son los que más suelo disponible tendrían para este empeño. De hecho la mitad de estos terrenos (incluyen bosques degradados, áreas taladas y praderas) se encuentran en Rusia, EE.UU., Canadá, Australia, Brasil y China.

El Reto de Bonn, proyecto liderado por Alemania y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, indica que 10% de los países del mundo ya han comenzado programas para plantar árboles.

Esa es la razón por la que ahora existen más árboles en la Tierra que hace 30 años.

Sucede que en ocasiones los países que más énfasis ponen en estos proyectos son los que más limitados se ven por la falta de tierras. Mientras que en otros casos se da la circunstancia contraria. Pensemos en Brasil por ejemplo, cuyas políticas de deforestación del Amazonas son tan preocupantes.

Por desgracia no basta con plantar árboles, hay que pensar también con qué clase de árboles conviene reforestar.

El 45% de los árboles plantados siguiendo el Reto de Bonn son monocultivos.

A menudo lo que se emplean son árboles de rápido crecimiento, un bajo nivel de secuestro de CO2 y un aprovechamiento comercial inmediato, como por ejemplo el eucalipto.

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Reconstruir hábitats para proteger la biodiversidad

Si queremos que los bosques se conviertan en refugio de la fauna local, tenemos que reconstruir hábitats para que la biodiversidad no siga reduciéndose.

Eso nos hace enlazar con otro trabajo publicado en Science Advances en el que colaboró la Universidad de Sao Paulo.

Este se centró especialmente en las pluvisilvas tropicales (bosques lluviosos).

Hay que dar valor a la reforestación para que agricultores y ganaderos la encuentren interesante desde el punto de vista económico.

El equipo brasileño calculó el beneficio que se perdería si un territorio dedicado al cultivo se convirtiera de nuevo en bosque.

El estudio se centró en áreas especialmente sensibles por su enorme biodiversidad, las selvas lluviosas.

Los brasileños identificaron “puntos calientes” en 15 países diferentes con más de 100 millones de hectáreas de tierras en Centroamérica, Sudamérica, África y el sudeste asiático. Y propusieron estrategias para su recuperación.

Puntos calientes

Cada uno de esos puntos calientes tiene tres cualidades.

1.- El bosque existente está enormemente degradado o ha desaparecido.

2.- Aloja a múltiples especies.

3.- Está cerca de poblaciones humanas.

Todos estos lugares podrían convertirse en enormes trampas de carbono que además ofrecerían ventajas a la población humana circundante de diferentes maneras. Los bosques saludables por ejemplo, ayudan a limpiar el agua de sedimentos y contaminantes.

Para identificar estos lugares, los científicos superpusieron datos sobre el potencial de los árboles para beneficiar la biodiversidad, la mitigación del cambio climático, la adaptación al cambio climático y la seguridad del agua.

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Luego eligieron 10% de las áreas con la mayor superposición de beneficios y los costos más bajos asociados con la restauración de bosques.

Resultado de un proyecto de reforestación en Minas Gerais, Brasil en el que se plantaron 2,7 millones de árboles durante 20 años. (Crédito imagen: Sebastião Salgado).

Resultado de un proyecto de reforestación en Minas Gerais, Brasil en el que se plantaron 2,7 millones de árboles durante 20 años. (Crédito imagen: Sebastião Salgado).

Se investigaron ciertas soluciones que implicaban a los terratenientes de las zona.

En el caso de Brasil se descubrió que si estos pudieran restaurar una parcela con mezcla de árboles nativos y eucaliptos, entonces buena parte de los costes de la transformación se cubrirían con la venta de la madera de eucalipto.

Si además hubiera una forma de pagar a los propietarios por la prestación de servicios al ecosistema esos incentivos harían aún más interesante emprender la reforestación.

¿Seremos capaces de salvar el mundo plantando árboles? Suena tan bonito y aparentemente sencillo. Sin embargo, para hacerlo bien necesitaremos tener mucha información en cuenta. El objetivo no es para nada fácil.

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Fuente: Yahoo Noticias

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