Se avecina una crisis energética mundial. Aumentos astronómicos de los precios del gas natural. Los costos del carbón se disparan. Predicciones de precios del petróleo a $100.

La crisis energética mundial provocada por el clima y el aumento de la demanda está empeorando; lo que hace saltar las alarmas de cara al invierno, cuando se necesitará más energía para iluminar y calentar los hogares.

Los gobiernos de todo el mundo intentan limitar el impacto en los consumidores; pero reconocen que no podrán evitar que las facturas se disparen, indica un análisis de CNN Business.

La presión sobre los gobiernos para que aceleren la transición a una energía más limpia es cada vez mayor; a medida que los líderes mundiales se preparan para una importante cumbre climática en noviembre.

En China ya comenzaron los apagones para los residentes; mientras que en la India las centrales eléctricas se afanan por conseguir carbón.

Los defensores de los consumidores en Europa piden que se prohíban las desconexiones si los clientes no pueden pagar rápidamente lo que deben.

“Este choque de precios es una crisis inesperada en una coyuntura crítica”, dijo el jefe de energía de la Unión Europea, Kadri Simson; confirmando que el bloque esbozará su respuesta política a largo plazo la próxima semana. “La prioridad inmediata debe ser mitigar el impacto social y proteger a los hogares vulnerables”.

Suben precios del gas natural

En Europa, el gas natural se cotiza ahora al equivalente de $230 por barril, en términos de petróleo; lo que supone un aumento de más del 130% desde principios de septiembre. Y más de ocho veces más que en el mismo punto del año pasado, según datos de Independent Commodity Intelligence Services.

Mientras que en el este de Asia, el costo del gas natural ha incrementado 85% desde principios de septiembre; alcanzando $204 por barril en términos de petróleo. Los precios siguen siendo mucho más bajos en Estados Unidos, exportador neto de gas natural; pero aun así se han disparado a sus niveles más altos en 13 años.

“Gran parte de esto se alimenta del miedo a cómo será el invierno”, dijo Nikos Tsafos; experto en Energía y Geopolítica del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Este es un grupo de reflexión con sede en Washington.

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Tsafos cree que esa ansiedad provoca que el mercado se aleje de los fundamentos de la oferta y la demanda.

Suben precios del carbón

El frenesí por conseguir gas natural también está haciendo subir el precio del carbón y el petróleo; que pueden utilizarse como sustitutos en algunos casos, pero son aún peores para el clima.

Es así como La India, que sigue siendo extremadamente dependiente del carbón, dijo esta semana que hasta 63 de sus 135 centrales eléctricas de carbón tienen dos días o menos de suministro.

Las circunstancias preocupan a los bancos centrales y los inversores, pues el aumento de los precios de la energía está contribuyendo a la inflación; que ya era una de las principales preocupaciones en un momento en que la economía mundial intenta sacudirse los efectos del covid-19. Se estima que la dinámica durante el invierno podría empeorar las cosas.

No hay solución fácil

La crisis tiene su origen en el aumento de la demanda de energía a medida que se consolida la recuperación económica de la pandemia; y en un sistema cuidadosamente calibrado que se ve afectado fácilmente por fenómenos meteorológicos o problemas mecánicos.

Un invierno inusualmente largo y frío a principios de este año agotó las reservas de gas natural en Europa. El aumento de la demanda de energía ha impedido el proceso de reabastecimiento; que suele producirse durante la primavera y el verano.

El creciente apetito de China por el gas natural licuado ha hecho que los mercados de GNL no puedan llenar el vacío. Mientras que la disminución de las exportaciones de gas ruso y los vientos inusualmente tranquilos han agravado el problema.

“El actual aumento de los precios de la energía en Europa es realmente único”, dijeron esta semana los analistas de energía del banco Société Générale a sus clientes. “Nunca antes los precios de la energía habían subido tanto y tan rápido. Y apenas llevamos unos días de otoño: las temperaturas siguen siendo templadas”.

Repercusión mundial

La dinámica repercute en todo el mundo. En Estados Unidos, los precios del gas natural han subido 47% desde principios de agosto. La carrera por conseguir carbón también está provocando un repunte en el precio que muchas empresas europeas tienen que pagar por los créditos de carbono para poder quemar combustibles fósiles.

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Además, la escasez de energía está apoyando los precios del petróleo, que esta semana alcanzaron máximos de siete años en Estados Unidos.

Recientemente, Bank of America predijo que un invierno frío podría hacer que el precio del crudo Brent, supere los $100 por barril. Cabe recordar que los precios no han sido tan altos desde 2014.

Jim Burkhard, que dirige la investigación de IHS Markit sobre el petróleo crudo, la energía y la movilidad, dijo que “no se espera que mejore pronto”.

“No hay Arabia Saudita para el gas”, dijo, refiriéndose a un único proveedor que pueda aumentar rápidamente la producción de gas natural. “Parece que esto va a perdurar durante el invierno en el hemisferio norte”.

Rusia dará un paso adelante

En teoría, Rusia podría dar un paso adelante. Société Générale señaló que una aprobación más rápida por parte de las autoridades alemanas del gasoducto Nord Stream 2, que llevaría el gas directamente desde Rusia a Europa, aliviaría una tensión significativa.

El miércoles, el presidente de Rusia Vladimir Putin, sugirió que Rusia podría aumentar su producción; diciendo que el gigante productor de gas estatal Gazprom nunca se ha “negado a aumentar los suministros a sus consumidores si presentan ofertas adecuadas”.

Pero Neil Chapman, vicepresidente senior de ExxonMobil, hizo hincapié en las limitaciones a corto plazo en una conferencia del sector esta semana.

“Por supuesto que hay una gran preocupación”, dijo Chapman en el Foro virtual de Inteligencia Energética. “En nuestra industria, al ser intensiva en capital, no se puede activar el suministro sin más”.

Crisis costosa

El mejor escenario, según Burkhard, es que un invierno con temperaturas medias permita levantar la presión en el segundo trimestre de 2022.

Pero un clima inclemente en los próximos meses crearía una enorme tensión; especialmente en los países que dependen en gran medida del gas natural para la producción de energía, como Italia y el Reino Unido.

El Reino Unido se encuentra en una situación especialmente difícil porque carece de capacidad de almacenamiento; y está lidiando con las consecuencias del quiebre de una línea eléctrica con Francia.

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Henning Gloystein, director del equipo de Energía, Clima y Recursos de la consultora Eurasia Group; afirma en una nota a sus clientes que “el Reino Unido es, sin duda, la economía más expuesta a un déficit de suministro en invierno”.

“Si esto ocurriera, el gobierno probablemente exigiría a las fábricas que reduzcan la producción y el consumo de gas para garantizar el suministro de los hogares”.

Se avivan los temores de inflación

El enorme incremento de los costos energéticos, aviva los temores de inflación; que ya habían obligado a los legisladores a considerar cuidadosamente sus próximos pasos.

Los precios de la energía en los países desarrollados subieron 18% en agosto, el ritmo más rápido desde 2008; según los datos publicados el martes por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Y eso fue antes de que la situación se deteriorara significativamente en las últimas semanas.

El aumento de la factura energética podría frenar el gasto de los consumidores en ropa o actividades como salir a cenar; lo que perjudicaría la recuperación de la pandemia. Si se pide a las empresas que reduzcan su actividad para conservar la energía, eso también podría perjudicar a la economía.

“Preocupa que el aumento del precio del gas ponga en peligro la recuperación económica de Europa tras la pandemia”, dijo Gloystein.

También existe la preocupación de que la volatilidad de los precios pueda alimentar el escepticismo de la opinión pública sobre la financiación de la transición energética; según Gloystein, en caso de que los consumidores exijan más inversiones en petróleo y gas para limitar las futuras fluctuaciones.

Los gobiernos se han comprometido a reducir las emisiones; e intentan enviar un mensaje firme de forma preventiva. Esto refuerza, no socava, los argumentos para invertir en una combinación más amplia de fuentes de energía.

“Está muy claro que con la energía, a largo plazo, es importante invertir en renovables”; dijo este miércoles la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. “Eso nos da precios estables y más independencia, porque el 90% del gas de la Unión Europea se importa”.

Se avecina una crisis energética mundial

Foto: Cortesía

Fuente: CNN en Español

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