Stratolaunch: el avión más grande del mundo. Tras años de desarrollo en el desierto al norte de Los Ángeles, un gigantesco megajet con seis motores y la envergadura de un campo de fútbol americano voló por primera vez.

Stratolaunch Systems, realizó el primer vuelo de prueba del avión más grande del mundo. La compañía fue fundada en 2011 por Paul Allen, el fallecido cofundador de Microsoft.

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Una plataforma de lanzamiento voladora gigante

El avión Stratolaunch es una plataforma de lanzamiento voladora gigante, diseñada para lanzar satélites a la órbita terrestre baja. Su objetivo es ofrecer a los militares, empresas privadas e incluso a la NASA una forma más económica de ingresar al espacio.

Sea cual sea la carga útil, sea cual sea la órbita, llevar tu satélite al espacio pronto será tan fácil como reservar un vuelo de una aerolínea”, dijo el presidente ejecutivo, Jean Floyd.

El ancho del avión es de 117,3 metros, más ancho que cualquier avión del planeta. De punta a cola, mide 72,5 metros. Pesa cerca de 226 mil 780 kilos. Es tan grande que tiene dos cabinas, una en cada fuselaje.

Es el avión más grande del mundo. Es tan grande que parece que no puede ser capaz de volar” dijo a CNN Jack Beyer, un fotógrafo aeroespacial y de lanzamiento para NASASpaceFlight.com.

Está emocionado de presenciar los inicios de la creciente tendencia de la industria espacial: usar aviones para lanzar satélites.

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Único avión de doble fuselaje que transporta un cohete y un satélite

Docenas de fotógrafos, blogueros de la industria y entusiastas del sector aeroespacial se reunieron para vislumbrar el único avión de doble fuselaje.

La gente está interesada en el primer vuelo de Stratolaunch porque quiere ver el futuro. Es la misma razón por la que la gente sintoniza cada año para ver las notas clave de Apple. La gente quiere ver qué es lo próximo”, dijo Beyer.

El avión, que lleva un cohete cargado con un satélite, despegará de Mojave y ascenderá a una altitud de 10 mil 670 metros. Allí, los pilotos lanzarán el cohete desde el avión en una trayectoria hacia el espacio. El avión luego aterrizará de regreso en Mojave.

Mientras, el cohete llevará el satélite a una órbita que va desde unos 480 kilómetros a mil 920 kilómetros de la Tierra. El cohete despliega el satélite antes de eventualmente caer de regreso a la Tierra, quemándose en el cielo como un meteorito.

Hecho de material de fibra de carbono en lugar de aluminio

Aunque el costo del avión no se ha hecho público, se conocen otros detalles.

Para que sea fuerte y liviano, Stratolaunch está hecho principalmente de material de fibra de carbono en lugar de aluminio. Para ahorrar dinero en el diseño de nuevos motores y trenes de aterrizaje, el jet funciona con seis motores Pratt & Whitney, diseñados originalmente para Boeing 747.

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Su tren de aterrizaje incluye unas 28 ruedas y también fue diseñado por primera vez para los 747.

Servicios comerciales de lanzamiento de satélites en crecimiento

Los satélites en órbita terrestre baja pueden proporcionar comunicaciones y conectividad de banda ancha a Internet en áreas remotas en tierra. Pueden realizar valiosas observaciones de la Tierra y vigilancia.

El mercado de servicios comerciales de lanzamiento de satélites está creciendo rápidamente y se espera que alcance los $7 mil millones para 2024, según Global Market Insights.

Poner pequeños satélites en el espacio a través de aviones también promete ser más barato. Se eliminan las plataformas de lanzamiento y todo el equipo costoso, así como la infraestructura que rodea un lanzamiento de cohetes tradicional.

También puede ahorrar en costos de combustible. El avión quema menos combustible que un cohete tradicional cuando se despega de la Tierra.

Otros beneficios: el mal tiempo no será tan problemático. Las tormentas pueden demorar el lanzamiento de un cohete tradicional. Un avión simplemente podría despegar y volar sobre el mal tiempo (o alrededor de él) y luego lanzar el satélite.

Los lanzamientos podrían darse con mayor frecuencia y dentro de un marco de tiempo más rápido. No habrá que esperar a que se abra un espacio en una nave espacial que despegó de una plataforma de lanzamiento terrestre tradicional.

¿Qué es lo que sigue?

El primer vuelo de Stratolaunch presenta a la compañía una serie de obstáculos a superar antes de comenzar a hacer negocios. Los pilotos tendrán que probar el avión muchas más veces antes de que la Administración Federal de Aviación pueda verificarlo y certificarlo.

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Si todo sale según lo planeado, Stratolaunch dijo que se espera que el avión lance su primer satélite el próximo año.

Stratolaunch: el avión más grande del mundo

Fuente: CNN En Español

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