Tarifas del transporte marítimo se disparan más de 1.000%

Tarifas del transporte marítimo se disparan más de 1.000%. Desde los plátanos hasta el líquido de frenos. Todo se ha puesto carísimo. Las causas de esta inflación son múltiples, empezando por la pandemia y continuando por la guerra de Ucrania.

Pero si hay un sector que permite observar bien cómo avanza la economía es el transporte marítimo. Casi 90% de los bienes a nivel mundial se envían por barco, asegura un reporte del portal Xataca.

Desde Shanghái hasta el puerto de Róterdam, la pandemia cortó el suministro porque no había trabajadores que hicieran su trabajo. Esto derivó meses después en un colapso al enviar los contenedores. Ahora que la situación se está normalizando nos enfrentamos a otra. Los tejemanejes de las empresas que se han hecho de oro durante estos meses.

¿Por qué los precios no bajan?

Antes de la pandemia, el coste medio de enviar un contenedor de Asia a los Estados Unidos era de aproximadamente $1.000. Pero con el colapso se llegó a disparar este coste a los casi $20.000. Una locura que quedó atrás, pero cuyas consecuencias todavía se notan.

Según el Drewry World Container Index, el coste este verano de 2022 del envío de contenedores se mantiene por encima de los $12.000.

Además de recoger el precio, el reputado índice muestra sus conclusiones; y comenta que el equilibrio de la oferta y la demanda no es suficiente para explicar el precio. En su lugar, explican que las políticas adoptadas por las empresas del transporte marítimo son más importantes.

Caos del mar a tierra

Adicionalmente comentan sobre las ineficiencias de la red de contenedores; que los cuellos de botella se han trasladado al interior de los puertos; y que las tarifas con contratos largos son muy diferentes a las que se cobran ahora

Aunque ya no vemos largas colas de barcos esperando para dejar los contenedores, el transporte marítimo sigue envuelto en una gran crisis.

Pagos por adelantando, cobros adicionales, tarifas injustas…

Una investigación de Pro Publica describe el caso del puerto Long Beach en California y muestra el caos organizativo.

Pagar $12.000 por adelantado para recoger un contenedor; precios que cambian 50% de un día a otro; o pagos extra por dejar tarde un contenedor vacío. Esto último un proceso lógico, sino fuera porque la logística va tan mal que no hay espacio; y fuerzan a propósito estos retrasos para cobrar más.

Responsable de hasta 1,5 puntos en la inflación

La importancia del transporte marítimo es tal que una parte muy relevante de la actual inflación estaría directamente relacionada.

Un estudio del Fondo Monetario Internacional que ha estudiado datos de 143 países durante los últimos 30 años; ha encontrado que los costes de envío marítimos son un factor muy relevante en la inflación. Hasta tal punto que cuando las tarifas se duplican, la inflación aumenta en aproximadamente 0,7 puntos porcentuales.

Pero estos efectos son persistentes y se dejan notar, según el IMF, hasta al cabo de 18 meses, con su máximo efecto un año después. Esto implica que el elevado coste que vimos el año pasado con el colapso de barcos, ha podido aumentar hasta 1,5 puntos porcentuales la inflación en 2022.

Nueve grandes navieras controlan todo el comercio mundial

Y se están forrando. Únicamente hay nueve compañías de transporte marítimas encargadas de gestionar los envíos desde Asia a los Estados Unidos. Una cantidad minúscula teniendo en cuenta la ingente cantidad de dinero que se mueve.

Sin embargo, los elevados costes para tener una empresa de este tipo provocan que no haya muchas más.

Para sorpresa de pocos, estas nueve navieras son las grandes beneficiadas de toda esta crisis logística.

«Los transportistas son los ganadores y su aumento significativo en las ganancias está siendo financiado por precios más altos; para todos los productos que se mueven en los buques portacontenedores», explica a Reuters, John McCown, experto en transporte marítimo.

Las cifras lo demuestran

Si el año pasado durante el primer trimestre tuvieron beneficios por valor de $19.100 millones; durante este primer trimestre de 2022 su beneficio ha alcanzado los $59.300 millones.

El presidente de los Estados Unidos Joe Biden intenta detener el aumento de las tarifas (con márgenes de beneficio brutales).

A principios de junio, Biden expresó un dato que refleja bien la situación: «Estas nueve compañías han subido sus tarifas más de 1.000%».

Durante la última década han ido fortaleciendo su control del mercado y ya controlan más del 80% del transporte mundial; siendo más del 95% de lo que pasa a través de las líneas marítimas más relevantes entre Asia y Norteamérica.

Al respecto, Estados Unidos ha activado una ley para intentar regular estas tarifas, aunque las medidas difícilmente tengan un efecto inmediato.

El objetivo es poner freno a los enormes beneficios de estas navieras, cuyos márgenes de beneficio alcanzaron 56% en 2021; cuando antes de la pandemia estaban de media en 3,7%. Una diferencia brutal.

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Tarifas del transporte marítimo se disparan más de 1.000%

Foto: Cortesía

Fuente: Xataka