En este momento estás viendo Tormenta de polvo en Marte pone en riesgo la misión Insight

Tormenta de polvo en Marte pone en riesgo la misión Insight

Tormenta de polvo en Marte pone en riesgo la misión Insight. El módulo de aterrizaje de la misión InSight de la NASA experimentó una disminución de energía; como consecuencia de una tormenta de arena.

Así lo informó la agencia espacial estadounidense, reseñó el portal RT. La tormenta provocó una espesa neblina de polvo en la atmósfera de Marte; impidiendo que los paneles fotovoltaicos del aparato capturen suficiente luz solar para cargar completamente sus baterías.

Según se indicó, la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO); detectó por primera vez el fenómeno meteorológico el pasado 21 de septiembre.

Actualmente la tormenta, que es del tamaño de un continente, se encuentra aproximadamente a 3.500 kilómetros de la llanura de Elysium Planita; justo donde está ubicado el módulo de aterrizaje, que consiste en un robot geofísico.

300 Wh por cada día marciano

A medida que la nube de polvo se acercaba al InSight, su energía se redujo de 425 vatios-hora (Wh) por día marciano a 275 Wh.

Así, el gerente del proyecto InSight, Chuck Scott; comentó hace unas semanas que el módulo de aterrizaje necesitaba alrededor de 300 Wh por cada día marciano. Esto para mantener funcionando su sismómetro, sus comunicaciones y funciones básicas operativas.

Ante esta situación, el equipo encargado de supervisar la misión desconectará el sismómetro durante dos semanas para ahorrar energía. Este instrumento, que sirve para medir la actividad sísmica marciana, había funcionado 24 horas cada dos días marcianos.

LEE TAMBIÉN:   Desarrollan vacuna que entrena el sistema inmunitario contra el cáncer

Operando hasta el invierno

«Estábamos en el último peldaño de nuestra escalera en lo que respecta a la energía»; indicó Scott, quien agregó que ahora se encuentran «en la planta baja».

Sin embargo, aseguró que, si las condiciones climáticas cambiaran, podrían «seguir operando» el módulo de aterrizaje «hasta el inverno». Aunque le «preocuparía la próxima tormenta que se avecina».

Los científicos de Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, responsables de la misión InSight; estimaron que dejaría de funcionar entre finales de este mes y enero del próximo año. Esto dado el descenso de energía ocasionado por la acumulación de polvo en sus paneles solares.

Medición de terremotos

El módulo de aterrizaje estaba llevando a cabo mediciones de terremotos en el Planeta Rojo; como parte de sus tareas de «ciencia adicional».

En mayo de 2018 se lanzó mediante un cohete Atlas V la misión Insight para estudiar la evolución geológica temprana en Marte. Seis meses después, aterrizó en la superficie marciana.

No obstante, desde ese momento, sus paneles fotovoltaicos quedaron cubiertos de polvo; lo que causó una caída gradual de sus niveles de energía. En mayo, el InSight perdió 90% de su producción energética por culpa del polvo marciano.

Tormenta de polvo en Marte pone en riesgo la misión Insight

Foto: Cortesía NASA / JPL-Caltech

Fuente: Actualidad.rt

Comentarios

Comenta en Facebook