Venus tiene una actividad volcánica explosiva. La presencia de gas fosfina en la atmósfera de Venus no habla de la biología en este planeta. Los rastros de este gas lo que sugieren es una “actividad volcánica explosiva”.

Así lo aseguró un equipo de la Universidad estadounidense de Cornell que adelantó una investigación, cuyos resultados se publicaron en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

La información ofrecida por Yahoo Noticias, sostiene que el vulcanismo es el medio por el cual la fosfina llega a la atmósfera superior de Venus.

El pasado otoño, otro grupo de científicos reveló que la fosfina o fosfano se encontraba en cantidades mínimas en la atmósfera superior del planeta. Para estos investigadores de la Universidad de Cardiff (Reino Unido); el descubrimiento prometía la remota posibilidad de que la fosfina sirviera como firma biológica.

Firma geológica: volcanes explosivos

Sin embargo, los científicos de Cornell dicen que esa huella química apoya un hallazgo científico diferente e importante. Una firma geológica, que muestra la evidencia de volcanes explosivos en el misterioso planeta.

La propuesta de la existencia en Venus de un mecanismo geológico abiótico para explicar la presencia de gas fosfina, ya fue defendida por este grupo en un artículo publicado en el repositorio Arvix (sin revisión de otros científicos) el pasado octubre. Ahora la idea la publican en una revista científica.

“La fosfina no nos habla de la biología de Venus”, señala Jonathan Lunine, profesor de ciencias físicas y director del departamento de astronomía de Cornell; sino que “nos está hablando de la geología. La ciencia apunta a un planeta que tiene un volcanismo explosivo activo en la actualidad o en un pasado muy reciente”.

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Los autores llegaron a estas conclusiones tras examinar las observaciones del telescopio James Clerk Maxwell, instalado en Mauna Kea (Hawai); y del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en el norte de Chile; informa una nota de la universidad.

Polvo volcánico + ácido sulfúrico

Los autores calcularon que pequeñas cantidades de fosfuro -una forma de fósforo presente en el manto profundo del planeta-; pueden ser llevadas por el vulcanismo a la superficie. Y expulsadas a la atmósfera como polvo volcánico durante erupciones explosivas, y reaccionar con el ácido sulfúrico para formar fosfina.

Lunine apunta que su modelo de fosfina “sugiere que se está produciendo un vulcanismo explosivo”; y añade que las imágenes de radar de la nave espacial Magallanes en la década de 1990 “muestran algunas características geológicas que podrían apoyar esto”.

Venus tiene una actividad volcánica explosiva

Fuente: Yahoo Noticias

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