En este momento estás viendo Webb capta la mejor imagen de los anillos de Neptuno

Webb capta la mejor imagen de los anillos de Neptuno

Webb capta la mejor imagen de los anillos de Neptuno. El telescopio espacial James Webb de la NASA captó la vista más clara de los anillos de Neptuno en más de 30 años; revelando al gigante de hielo desde una perspectiva nueva.

Lo más llamativo en la nueva imagen de Webb es la nítida vista de los anillos de Neptuno; algunos de los cuales no se detectaban desde que la Voyager 2 fue la primera en observar a Neptuno durante su sobrevuelo en 1989.

Además de varios anillos brillantes y angostos, la imagen de Webb muestra claramente las bandas de polvo más tenues de Neptuno; refiere El Nacional.

«Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos. Esta es la primera vez que los hemos visto en el infrarrojo», señala en un comunicado Heidi Hammel; experta en sistemas de Neptuno.

La calidad de la imagen extremadamente estable y precisa de Webb permite detectar estos anillos muy tenues que se encuentran tan cerca de Neptuno.

El planeta azul

Neptuno fascinó a los investigadores desde su descubrimiento en 1846. Situado 30 veces más lejos del Sol que la Tierra; Neptuno orbita en la remota y oscura región del sistema solar exterior.

A esa distancia extrema, el Sol es tan pequeño y débil; que el mediodía en Neptuno es similar a un crepúsculo poco iluminado en la Tierra.

De hecho, el planeta se caracteriza como un gigante de hielo debido a la composición química de su interior.

LEE TAMBIÉN:   Ola de desastres naturales pone a prueba a California

En comparación con los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, Neptuno es mucho más rico en elementos más pesados que el hidrógeno y el helio. Esto es fácilmente evidente en la apariencia azul característica de Neptuno; de las imágenes del telescopio espacial Hubble en las longitudes de onda visibles.

Webb y su nitidez

La cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam, por sus siglas en inglés) genera imágenes de objetos en el rango del infrarrojo cercano entre 0,6 y 5 micras.

Por ello, Neptuno no se ve azul a través de los instrumentos de Webb. De hecho, el gas metano absorbe con tanta fuerza la luz roja e infrarroja; que el planeta está bastante oscuro en estas longitudes de onda del infrarrojo cercano, excepto donde hay nubes de gran altitud.

Tales nubes de hielo de metano se destacan como rayas y manchas brillantes; que reflejan la luz solar antes de que sea absorbida por el gas metano. Imágenes de otros observatorios, incluido el telescopio espacial Hubble y el Observatorio W.M. Keck; registraron esas características de las nubes en rápida evolución a lo largo de los años.

Circulación atmosférica

Más sutilmente, una delgada línea de brillo que rodea el ecuador del planeta; podría ser una señal visual de la circulación atmosférica global que alimenta los vientos y tormentas de Neptuno. La atmosfera desciende y se calienta en el ecuador. Y por lo tanto brilla más en longitudes de onda del infrarrojo que los gases concentrados más fríos.

LEE TAMBIÉN:   Boeing construirá junto a la NASA el avión del futuro

La órbita de 164 años de Neptuno significa que su polo norte, en la parte superior de la imagen, está fuera de la vista de los astrónomos; pero las imágenes de Webb sugieren un brillo intrigante en esa área.

Mientras que un vórtice previamente conocido en el polo sur es evidente en la vista de Webb; pero por primera vez este telescopio ha revelado una banda continua de nubes de alta latitud que lo rodean.

Sus 14 lunas

Asimismo Webb captó 7 de las 14 lunas conocidas de Neptuno. En este retrato de Neptuno hecho por Webb se destaca un punto de luz muy brillante; que muestra los picos de difracción característicos que se ven en muchas de las imágenes de Webb. Pero esto no es una estrella. Más bien esta es la luna grande e inusual de Neptuno, Tritón.

Cubierta de un brillo helado de nitrógeno condensado, Tritón refleja un promedio de 70% de la luz solar que le llega.

Finalmente, Tritón orbita a Neptuno en una órbita retrógrada inusual; lo que lleva a los astrónomos a especular que esta luna era originalmente un objeto del cinturón de Kuiper; capturado gravitacionalmente por Neptuno.

Webb capta la mejor imagen de los anillos de Neptuno

Foto: Cortesía Europa Press

Fuente: El Nacional

Comentarios

Comenta en Facebook